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La erupcion volcanica del Kilawea en Hawaii esta haciendo la isla más grande.

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Hay algo especial e inspirador en ver nuevas formas de tierra. Esto es lo que está sucediendo ahora en Hawaii mientras su volcán Kilauea entra en erupción. La lava está llegando al océano y está construyendo tierra mientras produce espectaculares columnas de vapor.

Estas erupciones son muy importantes para la creación de nuevas tierras. Pero también son peligrosos. Donde la lava se encuentra con el océano, se produce neblina de ácido corrosivo y las partículas de vidrio se rompen y se arrojan al aire.

Las explosiones volcánicas también pueden arrojar bloques de lava a cientos de metros y producir olas de agua hirviendo.

En Kilauea, la lava está surgiendo de una línea de respiraderos en los flancos del volcán, y se está moviendo cuesta abajo hasta el borde de la isla, donde entra al océano.

Este es un proceso que ha sido presenciado muchas veces en Hawai’i y otras islas volcánicas. Y es a través de miles de erupciones como islas volcánicas como Hawái.

La nueva lava que se agrega a Hawai por esta última erupción Kilauea reemplaza a la tierra más antigua que se está perdiendo por la erosión, y por lo tanto prolonga la vida de la isla.

Por el contrario, las islas más antiguas al noroeste no tienen volcanes activos, por lo que están siendo erosionadas por el océano y eventualmente desaparecerán bajo las olas.

Lo contrario está sucediendo en el sudeste de Hawai’i, donde un volcán submarino (Lō’ihi Seamount) está construyendo los cimientos de lo que eventualmente se convertirá en la próxima isla volcánica en esta área.

Cómo llega la lava al océano en Hawai’i

La lava que sale de los respiraderos actuales de Kilauea tiene una temperatura de aproximadamente 1.150 grados C (2.100 grados F), y tiene un recorrido de entre 4,5 km y 5,5 km (2,7 a 3,4 millas) para llegar al océano.

Como esta lava se mueve rápidamente en los canales, pierde poco calor y puede entrar al océano a una temperatura de más de 1,000 grados ° C (1,832 grados F).

¿Qué sucede cuando la lava se encuentra con el océano?

Estamos presenciando uno de los paisajes más espectaculares de la naturaleza: ondear columnas blancas de vapor (técnicamente vapor de agua) mientras la lava caliente hierve agua de mar.

Aunque estas ondulantes nubes de vapor parecen inofensivas, son peligrosas porque contienen los pequeños fragmentos de vidrio (lava fragmentada) y la niebla ácida (del agua de mar). Esta niebla ácida conocida como «laze» (neblina de lava) puede ser caliente y corrosiva.

Si alguien se acerca a ella, puede experimentar dificultades para respirar e irritación de los ojos y la piel.

Además de la holgazanería, la entrada de lava al océano suele ser un proceso suave, y cuando el vapor puede expandirse y alejarse, no hay explosiones violentas impulsadas por el vapor.

Pero un peligro oculto acecha bajo el océano. La lava que entra al mar se rompe en burbujas (conocidas como almohadas), bloques angulares y fragmentos de vidrio más pequeños que forman una pendiente pronunciada bajo el agua. Esto se llama delta de lava.

Un delta de lava recién formado es una bestia inestable, y puede colapsar sin previo aviso. Esto puede atrapar agua dentro de la roca caliente, lo que lleva a violentas explosiones impulsadas por vapor que pueden arrojar bloques del tamaño de un metro hasta 250 metros (273 yardas).

Las explosiones ocurren porque cuando el agua se convierte en vapor, de repente se expande a alrededor de 1.700 veces su volumen original. Las olas de agua hirviendo también pueden lesionar a las personas que están demasiado cerca. Las personas han muerto y han resultado gravemente heridas durante los colapsos del delta de lava.

Por lo tanto, los puntos de entrada al océano donde la lava y el agua de mar se encuentran son doblemente peligrosos, y cualquier persona en el área debe prestar especial atención a los consejos oficiales sobre mantenerse alejado de ellos.

¿Qué más podemos aprender de estas erupciones?

Una vez que los deltas de lava se hayan enfriado y se hayan estabilizado, representan una nueva tierra. Los estudios han revelado que los deltas de lava tienen características distintivas, y esto ha permitido a los vulcanólogos reconocer los deltas de lava en las rocas más antiguas.

Se han descubierto ejemplos notables de deltas de lava cerca de la parte superior de los volcanes extintos (llamados tuyas) en Islandia y la Antártida. Estos deltas solo pueden formarse en el agua y la única fuente plausible de esta agua en este caso es el hielo derretido.

Esto significa que estos volcanes habían fundido agujeros llenos de agua de hasta 1.5 km (0.9 millas) de profundidad en capas de hielo, lo cual es una hazaña asombrosa. De hecho, estos deltas de lava son la única evidencia restante de capas de hielo desaparecidas hace mucho tiempo.

La conversación Es un privilegio ver estas increíbles escenas de lava que se encuentran con el océano. Las erupciones en curso forman parte del proceso natural que permite la existencia de hermosas islas volcánicas como Hawai’i.

Pero la creación de nuevas tierras aquí también puede traer peligro a aquellos que se acercan demasiado, ya sea que se derrumbe en deltas de lava o niebla ácida.

Dave McGarvie, Facultad de Ciencias Físicas, The Open University e Ian Skilling, Profesor Titular (Volcanology), The University of South Wales.

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