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Videojuegos serían culpables de tiroteos masivos en USA, pero no las armas, según Trump

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Cada vez que ocurre un tiroteo masivo, el país habla de salud mental. Muchos políticos señalan rápidamente las mentes perturbadas de los tiradores. Reporteros de noticias investigan tendencias «solitarias» o signos de inestabilidad.

«Las enfermedades mentales y el odio aprietan el gatillo. No el arma», dijo el presidente Trump el lunes, después de dos tiroteos masivos en menos de 24 horas. Entonces, ¿es la enfermedad mental la culpable de los tiroteos masivos de Estados Unidos? No según la investigación.

Algunos tiradores masivos tienen antecedentes de esquizofrenia o psicosis, pero muchos no. La mayoría de los estudios de tiradores masivos han encontrado que solo una pequeña fracción tiene problemas de salud mental.

Y los investigadores han notado una serie de otros factores que son predictores más fuertes de que alguien se convierta en un tirador masivo: Un fuerte resentimiento, deseo de infamia, estudio de otros tiradores, violencia doméstica pasada, narcisismo y acceso a armas de fuego.

Es tentador culpar a los videojuegos

«Es tentador tratar de encontrar una solución simple y señalarla con el dedo», dijo Jeffrey Swanson, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke. «El hecho de que alguien salga y masacre a un grupo de extraños, no es el acto de una mente sana, pero eso no significa que tengan una enfermedad mental».

A medida que los tiroteos masivos se han vuelto más comunes en los últimos años, su conexión con la salud mental ha sido analizada cada vez más por el FBI, los departamentos de policía, los psiquiatras forenses, los expertos en enfermedades mentales y los epidemiólogos.

En un informe de 2018 sobre 63 asaltantes de disparos activos, el FBI descubrió que el 25 por ciento había sido diagnosticado con una enfermedad mental. De ellos, tres habían sido diagnosticados con un trastorno psicótico. En un estudio de 2015 que examinó a 226 hombres que cometieron o intentaron cometer asesinatos en masa, el 22 por ciento podría considerarse mentalmente enfermo.

Un informe del grupo de expertos conservadores de la Heritage Foundation estimó que la mayoría de los tiradores en masa tienen enfermedades mentales, en parte en base a definiciones más flexibles y evaluaciones retroactivas.

Tu consola no te hace más violento

La investigación ha desacreditado durante mucho tiempo otra explicación común entre los políticos: Que los videojuegos violentos están impulsando la crisis de los tiroteos masivos. La idea fue planteada nuevamente por el líder de la minoría de la Cámara Kevin McCarthy (republicano por California) y Trump, quienes hablaron de restringir los «videojuegos horripilantes y espeluznantes».

Sin embargo, no existe un vínculo estadístico entre jugar videojuegos violentos y disparar contra personas, dijo Jonathan Metzl, director del Centro de Medicina, Salud y Sociedad de la Universidad de Vanderbilt.

Un informe de 2004 realizado por el Servicio Secreto y el Departamento de Educación encontró que el 12 por ciento de los perpetradores en más de tres docenas de tiroteos escolares mostraron interés en los videojuegos violentos. A pesar de la continua falta de un vínculo, los legisladores y las figuras públicas continúan culpando a la industria del juego.

«Cuando políticos como el presidente Trump perpetúan esta narrativa, para mí, es el colmo de la irresponsabilidad, porque perpetúa una falsedad», dijo Metzl. Según los expertos, el deseo de culpar a la salud mental y los videojuegos significa que la sociedad está buscando respuestas en los lugares equivocados.

Buscando culpables en el lugar equivocado

«La ironía es que claramente necesitamos un sistema de salud mental más robusto», dijo Arthur C. Evans Jr., un psicólogo que dirige la Asociación Americana de Psicología. «Pero eso está separado y aparte de estos tiroteos». Casi el 5 por ciento de la población de EE. UU. Sufre de una enfermedad mental grave en un sistema de atención médica que, según la mayoría de los médicos, subestima severamente la salud mental.

Eso a menudo ha dejado a aquellos en crisis pidiendo ayuda a las aseguradoras y proveedores. Más del 60 por ciento de los condados en Estados Unidos no tienen un solo psiquiatra. Solo el 43 por ciento de los adultos en los Estados Unidos con una condición de salud mental recibió ayuda el año pasado.

Las personas con trastornos mentales graves tienen 3,6 veces más probabilidades de exhibir un comportamiento violento, según la Encuesta Epidemiológica Nacional sobre Alcohol y Condiciones Relacionadas. Pero es mucho más probable que sean víctimas de violencia, con un riesgo 23 veces mayor en comparación con la población en general.

Un estudio publicado en la revista Annals of Epidemiology descubrió que «la gran mayoría de las personas con trastornos mentales no participan en la violencia contra los demás, y que la mayoría de los comportamientos violentos se deben a factores distintos de las enfermedades mentales». «Nos gusta pensar que cualquiera que mate a otros está de alguna manera enfermo mental», dijo

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