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En julio pasado, el Valle de la Muerte de California soportó el mes más caluroso jamás medido en el planeta.

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Durante el día y la noche, la temperatura en el Valle de la Muerte promedió fue de 42.3 grados Celsius, por delante de la marca establecida hace un año en aproximadamente medio grado. Esa marca anterior había roto un récord de 100 años.

La extrema temperatura excepcional de este año en uno de los lugares más cálidos del planeta pone un signo de exclamación en un mes en el que las temperaturas récord han caído en todos los continentes del hemisferio Norte.

El calor abrasador en el Valle de la Muerte en julio es, por supuesto, la norma. Por lo tanto, puede ser difícil pensar que sea inusualmente caluroso en ese lugar. Pero la temperatura de este mes de julio promedió casi 3.5 grados Celsius por encima del promedio de 39.

Estos son números increíbles:

La temperatura alta alcanzó al menos 49 grados centígrados en 21 días, navegando más allá del nivel normal de 47 grados Celsius.

Desde el 24 hasta el 27 de julio, se elevó a 53 grados Celsius estableciendo registros en cada una de esas cuatro fechas. Esta marca no estuvo lejos de la medición de temperatura confiable más alta de la ubicación en las últimas décadas de 54 grados Celsius, establecida el 30 de junio de 2013.  La baja temperatura permaneció por encima de 38 grados Celsius en 10 días.

Las mediciones provienen de Furnace Creek, en el corazón del valle, a 58 metros bajo el nivel del mar. Ha sido la estación meteorológica oficial de Death Valley durante más de 100 años, que data desde 1911.

(Dado que la estación es una cooperativa, no oficialmente administrada por el Servicio Meteorológico Nacional, hay un par de años con datos faltantes).

La ubicación es famosa por tener el registro de la temperatura más alta jamás registrada en la Tierra de 57 grados Celsius el 10 de julio de 1913.

Sin embargo, esa medida es muy cuestionada. Algunos climatólogos creen que la temperatura de 54 grados Celsius registrada en junio de 2013 es la temperatura más alta medida confiablemente allí y en cualquier parte del planeta, para el caso.

Independientemente de la legitimidad del registro de 1913, el calor de este mes de julio ha demostrado ser más persistente. En julio de 1913, un día ni siquiera alcanzó los 38 grados Celsius, y también hubo dos bajos de 21 grados Celsius.

Este año, la temperatura más alta más baja fue de 45 grados Celsius, incluso por la noche, nunca fue más fría que 28 grados Celsius.

El récord de este año fue reportado por primera vez por Brian Brettschneider, un investigador del clima de la Universidad de Alaska en Fairbanks y colaborador de Forbes.

Mientras que Death Valley presenta el más crudo de los registros que están a punto de caer para julio, no está solo. Este mes, gran parte de los Estados Unidos al oeste de la división continental se ha estado “horneando”.

Varias ubicaciones registraron sus julios más calientes y, en algunos casos, el mes más caluroso jamás registrado.

Reno, Nevada y Palm Springs, California, establecen nuevos récords mensuales de temperatura. Muchos más lugares terminaron entre los cinco primeros o los 10 mejores, incluido Redding, California, donde el mortífero Carr Fire continúa ardiendo, Seattle y Portland, Oregón.

En la costa, San Francisco ha estado un poco menos caluroso, pero las ciudades del sur de California como Los Ángeles y San Diego también obtuvieron los cinco julios más calurosos.

¿Por qué todo el calor extremo? La alta presión ha dominado gran parte del país en la primavera y el verano.

Durante julio, uno de los núcleos de este domo de calor emigró hacia el oeste. Eso abrió la puerta para la copiosa lluvia de la costa este. Las costas opuestas a menudo tienen clima opuesto. Y en este caso, la costa oeste se ha incendiado.

Se espera que este patrón continúe por lo menos hasta la primera semana de agosto, aunque eventualmente puede llegar un alivio temporal en el Noroeste del Pacífico.

Mirando más allá de eso, el clima seco y anormalmente caluroso es probable que sea la constante durante la mayor parte del resto del verano.

El mes más caluroso registrado en el Valle de la Muerte en el planeta se suma a muchos otros extremos de calor excepcionales establecidos desde finales de junio en todo el Hemisferio Norte.

Todos estos hitos de calor excepcionales son consistentes con lo que se espera en un mundo en calentamiento, a medida que las concentraciones de gases de efecto invernadero de la actividad humana continúan acumulándose.

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