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Vacuna experimental contra el cáncer elimina los tumores por completo en ratones, en sus primeros resultados.

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El cáncer es una bestia compleja de múltiples cabezas, un paraguas de más de 200 afecciones diferentes.

Afortunadamente, desde el uso de virus artificiales, el CRISPR, entre otros, nos muestran que la ciencia se está haciendo cargo para vencer este antiguo mal funcionamiento biológico.

Un nuevo estudio, cortesía de un equipo dirigido por Stanford Medicine (SM), apuesta por la inmunoterapia, un campo de rápido crecimiento que, a diferencia de la quimioterapia convencional, activa el propio sistema inmunitario del paciente para tratar el cáncer en sí. En términos generales, la inmunoterapia es más precisa, mientras que la quimioterapia se dirige a las células de manera indiscriminada.

Para este trabajo, el equipo utilizó dos agentes inmunoestimulantes, inyectados en pequeñas cantidades directamente en los tumores de ratones. Descubrieron que no solo los destruía por completo, sino que también eliminaba todos los elementos del cáncer en los ratones, incluso en partes del cuerpo que el cáncer había hecho metástasis (se había diseminado) hace mucho tiempo.

Ellos afirman:

Escribiendo en la revista Science Translational Medicine, los autores señalan que “recientemente se ha hecho evidente que el sistema inmune puede curar el cáncer“. Claramente, se están haciendo grandes avances: concluyen que, al menos en ratones, su nueva técnica puede “curar” múltiples tipos de cáncer y prevenir cánceres genéticamente espontáneos”.

Entonces, ¿qué son exactamente estos dos agentes de los que hablan, y qué hacen?

Al igual que con muchas investigaciones de inmunoterapia, el enfoque aquí fue en la estimulación de las células T del cuerpo. Estos son linfocitos, un tipo de glóbulo blanco que juega un papel importante en el tratamiento de infecciones. Vienen en dos tipos, ayudantes y asesinos, con el primero ayudando en el desarrollo de anticuerpos – las “esposas” que inmovilizan patógenos – y el último aniquilando células dañadas o infectadas.

Estas células T son excelentes para detectar y tratar células anormales, pero tienen cierta dificultad cuando se trata de células cancerosas. Como son versiones corruptas de nuestras propias células, esto significa que están algo camufladas. Incluso cuando las células T reconocen la amenaza creciente, a menudo no pueden destruirla, ya que prolifera a través del cuerpo.

Esta nueva técnica intenta abordar tanto la identificación como el problema de erradicación de una sola vez.

Un agente, un componente corto de ADN, aumenta la expresión de un receptor en la superficie de las células T. El segundo agente es un anticuerpo que se adhiere a este receptor de superficie, que activa las células T y las activa para atacar el tumor.

Como estos agentes están directamente emplazados dentro del tumor, solo las células T en su interior se activan de esta manera. De esa forma, están entrenados para reconocer inmediatamente cuál es la amenaza y, después de destruir el tumor, nadan por el cuerpo y borran sus restos en otro lugar.

Claramente, la prueba ha sido notablemente exitosa. En 90 ratones infectados con linfoma, un cáncer del sistema inmune, 87 de ellos estaban completamente curados. El cáncer regresó en tres de los ratones curados, pero una segunda ronda de tratamiento puso fin a esa insurrección.

El trabajo adicional en el tratamiento de otros cánceres en ratones, incluidos el cáncer de mama y el cáncer de colon, ha tenido resultados algo más mixtos. Aunque los ratones con cáncer de mama respondieron bien y con frecuencia permanecieron en remisión, el cáncer de colon no pareció verse afectado en los experimentos.

Muy prometedor:

“Los resultados de este estudio son muy interesantes, aunque hay algunas advertencias”, dijo a IFLScience Aimee Eckert, estudiante de doctorado en biología del cáncer de la Universidad de Sussex y que no participó en el estudio.

“Los estudios que funcionan bien en ratones no garantizan el éxito en pacientes humanos, aunque el hecho de que cada uno de los dos tratamientos individuales utilizados en este estudio se encuentran actualmente en ensayos clínicos y que ahora están reclutando para los primeros ensayos en humanos es alentador.”

Además, “no todos los tumores serán accesibles para inyección; muchos tumores requieren cirugía primero”, agregó Eckert. Sin embargo, sugiere que “si este tratamiento se usa junto con la cirugía y esto puede prevenir la formación de metástasis o tumores secundarios, entonces podríamos mejorar en gran medida la esperanza de vida y las tasas de curación de los pacientes”.

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