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Una anaconda en los Estados Unidos se ha impregnado y ha dado a luz sin contacto masculino

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Los empleados del Acuario de Nueva Inglaterra el invierno pasado se estaban preparando para un evento fuera de horario cerca de la exposición de la selva tropical del Amazonas cuando hicieron un descubrimiento inesperado.

Anna la anaconda – de 13.6 kilogramos, 8 años y 3 metros de largo – dio a luz a una camada de serpientes bebé. El personal del acuario notificó al biólogo residente, que se metió en el tanque y encontró tres bebés vivos y una docena de nacidos muertos.

El nacimiento de anacondas no es inusual. La Anaconda no tiene problemas para reproducirse en acuarios, y las serpientes que viven en esta exhibición de Amazon no fueron la excepción.

Si se deja criar libremente, la anaconda verde como Anna puede tener docenas de bebés a la vez, razón por la cual los empleados de este acuario de Boston se cuidaron mucho de mantener a las serpientes macho y hembra en tanques separados.

El caso de la anaconda

Por diseño, las compañeras de cuarto de Anna eran todas hembras. Ella no tenía contacto con los machos. Y, sin embargo, ella había quedado embarazada. ¿Fue mágico? ¿Intervención divina? ¿Una cita secreta de reptiles por la noche?

Por supuesto que no, los biólogos lo sabían. Esto fue simplemente las maravillas de la ciencia. Lo que significa que un organismo femenino puede auto impregnarse. Ella no necesita ningún macho para hacerlo.La palabra en sí es de origen griego. Su traducción significa nacimiento virgen.

«Genéticamente, es un proceso vulnerable«, dijo el portavoz del acuario Tony LaCasse. «Es parte de ese lema, la vida encontrará un camino. Es una estrategia reproductiva completamente única y sorprendente, pero tiene una viabilidad baja en comparación con la reproducción sexual«.

La partenogénesis no es un producto de circunstancias cautivas. LaCasse dijo: «El proceso se ha documentado en la naturaleza y se sabe que ocurre dentro de las especies donde la hembra no podría ser un macho durante un período prolongado de tiempo«, dijo LaCasse.

La partenogénesis

«Los veterinarios de acuarios enviaron muestras de tejido para su análisis«, dijo el comunicado de prensa. «Muchas semanas después, los resultados reconocieron lo que la mayoría del personal de Aquarium había sospechado«. El ADN de Anna fue todo lo que encontraron. Y sus dos bebés vivos, un tercero muerto 48 horas después del nacimiento, parecían ser sus copias genéticas.

«Puede haber diferentes tipos de partenogénesis, muchas de las cuales no producen copias exactas de ADN de su madre«, explicó el acuario en el comunicado de prensa. «Sin embargo, la limitada secuencia genética realizada para estas dos serpientes jóvenes muestra coincidencias completas en todos los sitios probados«.

Boston, MA–05/23/2019–From left: Biologists Sarah Tempesta and Tori Babson pose for pictures with two baby anacondas recently born via a form of asexual reproduction known as parthenogenesis on Thursday afternoon at the New England Aquarium. (Nathan Klima for The Boston Globe) Topic: 24anacondaspic Reporter:

El jueves, cuando el acuario presentó el misterio de Anna al mundo, el personal dijo que habían estado cargando a los dos bebés «todos los días de sus cortas vidas» para condicionarlos a un manejo regular por parte de los humanos.

El público todavía no puede ver a los dos jóvenes. Todavía están siendo atendidos detrás de las escenas. El más delgado de los dos está recostado, dijo el acuario. El más grueso es el explorador. «Es un poco de emoción en términos del nacimiento«, dijo LaCasse al Boston Globe. «Pero también uno de éxito porque el misterio fue resuelto«.

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