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Un nuevo virus misterioso se está arrastrando por toda China

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Un nuevo virus misterioso está avanzando lenta pero seguramente por los rincones rurales de China. Hasta hace poco, la causa de la enfermedad no estaba clara, pero un nuevo estudio puede haber identificado al culpable: una horrible garrapata que chupa sangre.

Científicos de la Universidad de Foshan en la provincia china de Guangdong han documentado el descubrimiento de un patógeno previamente desconocido, denominado «virus Alongshan«.

En su informe en el New England Journal of Medicine, su descubrimiento se basa en una muestra del virus extraído de la sangre de una agricultora de 42 años de edad de Alongshan que se enfermó con fiebre, dolor de cabeza y náuseas.

Después de aislar el virus de su sangre, el análisis de la secuencia del genoma y la microscopía electrónica mostraron que era, de hecho, un virus que nunca se había documentado antes. Es importante destacar que los médicos también notaron que tenía antecedentes de picaduras de garrapatas.

Personas infectadas por el virus

Hasta ahora, al menos 86 personas se han enfermado con la enfermedad, es decir, alrededor de Mongolia Interior y la provincia de Heilongjiang. De los 86 individuos, 84 eran agricultores o trabajadores forestales que viven en zonas montañosas o boscosas y trabajan en el campo.

Estas ideas llevaron a los investigadores a buscar las garrapatas Ixodes persulcatus en el bosque donde los pacientes fueron mordidos. La especie es en realidad la culpable de una variedad de enfermedades transmitidas por garrapatas, como la enfermedad de Lyme, la babesiosis y la encefalitis siberiana y del Lejano Oriente.

Las garrapatas son un vector especialmente eficaz para los patógenos, ya que se aferran a los huéspedes y se alimentan de su sangre en todas las etapas de la vida. Este proceso transfiere cualquier patógeno que estén llevando a la víctima, y viceversa.

He aquí que descubrieron que el virus fue encontrado en las garrapatas. Más sorprendentemente, la evidencia del virus también apareció en los mosquitos recolectados en la provincia de Jilin, lo que significa que no pueden ser excluidos como posibles vectores también.

Posibilidad de propagación

Si bien el virus solo ha sido reportado en el noreste de China hasta ahora, los investigadores argumentan que podría propagarse a otros lugares, ya que la garrapata se encuentra en el este de Asia, Siberia, Europa oriental y el norte de Europa.

La buena noticia es que no hay evidencia de que el virus pueda contagiarse de persona a persona. También es relativamente fácil de tratar. Todos los pacientes recibieron una combinación de medicamentos antivirales y antibióticos, que parecieron aclarar sus síntomas en ocho días o menos.

Para mantenerse al tanto del virus y estudiar cualquier mutación potencial, también obtuvieron el genoma completo de una cepa prominente del virus Alongshan.

Esto reveló que el virus comparte un buen número de similitudes con el virus Jingmen, otro patógeno transmitido por garrapatas descubierto por primera vez en 2014 en China.

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