Post Format

Esta tumba gigante de pingüinos momificados nos habla de un terrible pasado y un espeluznante futuro.

Leave a Reply

En la Península Larga, en la Antártida oriental, se encuentra un cementerio masivo y antiguo de pingüinos que cuenta la historia de cómo podría verse el cambio climático en el futuro. Enterrados bajo capas de sedimentos hay cientos de pingüinos adelia momificados que murieron en dos eventos masivos en los últimos 1,000 años.

Al publicar su trabajo en el Journal of Geophysical Research: Biogeosciences, los investigadores descubrieron que ambos eventos, uno hace 750 años y los otros 200, fueron causados ​​por fuertes nevadas o lluvias durante varias décadas que contribuyeron a las inundaciones, la erosión y la pérdida de materiales adecuados. Hábitat de anidación de los pingüinos. Ahora, las condiciones que causaron estas dos últimas muertes probablemente se vuelvan más comunes debido al cambio climático.

Durante 3,900 años, los pingüinos Adelia solo han vivido en la Antártida. Los científicos dataron con carbono las edades de las momias de pingüinos que encontraron, la mayoría de las cuales eran polluelos, así como sedimentos, heces y materiales de anidación, todo lo cual indicaba un cambio en el Modo Anular del Sur, un patrón de viento en el Océano del Sur que sopla Aire húmedo hacia la Antártida oriental: probablemente fue responsable del evento de mortalidad masiva.

Este aire húmedo provocó un aumento de la precipitación. Los polluelos pingüinos carecen de las plumas necesarias para sobrevivir en los resfriados extremos, y con el aumento de la lluvia, pueden enfermarse, sufrir hipotérmia y finalmente morir. Además, la nieve dificulta que los padres encuentren guijarros o hábitats adecuados para sus nidos, y si se derriten pueden ahogar sus huevos.

Hoy en día, casi un tercio de las aves (Pygoscelis adeliae) viven en la región de Long Peninsula con alrededor de 45,000 parejas reproductoras en el verano en alrededor de 250 sitios, formando grandes colonias a lo largo de la costa. Pero el cambio climático podría hacer que un cambio en el Modo Anular del Sur sea aún más probable, amenazando aún más a las especies de pingüinos.

“La reciente tendencia climática en la Antártida, que incluye patrones mejorados [climáticos] y mayores precipitaciones, sugiere que es probable que aumente el riesgo de mortalidad de pingüinos”, escribieron los autores.

Un tercer evento de mortalidad masiva ocurrió en años más recientes durante los periodos de lluvias incesantes y nevadas durante 2013 y más tarde en 2017, cuando solo sobrevivieron dos de aproximadamente 40,000 polluelos de pingüino.

A pesar de su pasado tumultuoso, los pingüinos Adelia han visto aumentar el número de su población.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.