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Hay tubos de plasma gigantes que flotan sobre la tierra.

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Hace mucho que sospechábamos de ellos, pero en 2015 los astrónomos por primera vez capturaron evidencia visual de estructuras tubulares de plasma en las capas internas de la magnetosfera que rodea la Tierra. Loi fue la autora principal de esta investigación, realizada como parte de su galardonada tesis de pregrado y publicada en la revista Geophysical Research Letters.

«Durante más de 60 años, los científicos creían que estas estructuras existían, pero imaginándolas por primera vez, hemos proporcionado evidencia visual de que están realmente allí», dijo Cleo Loi del Centro de Excelencia de ARC para Astrofísica de Todo el Cielo (CAASTRO). y la Escuela de Física de la Universidad de Sydney en 2015.

«El descubrimiento de las estructuras es importante porque causan distorsiones de señal no deseadas que podrían, por ejemplo, afectar nuestros sistemas de navegación satelital civil y militar. Entonces tenemos que entenderlos «, dijo.

La región del espacio alrededor de la Tierra ocupada por su campo magnético, llamada magnetosfera, está llena de plasma creado por la atmósfera ionizada por la luz solar.

Las estructuras de plasma se explican en este clip

La capa más interna de la magnetosfera es la ionosfera, y más arriba está la plasmasfera. Están incrustados con una variedad de estructuras de plasma de forma extraña, incluidos los tubos.

«Medimos su posición a unos 600 km sobre el suelo, en la ionosfera superior, y parecen continuar hacia arriba en la plasmasfera. Esto es alrededor de donde termina la atmósfera neutral, y estamos en transición hacia el plasma del espacio exterior «, dijo Loi.

Usando el Murchison Widefield Array, un radiotelescopio en el desierto del oeste de Australia, Loi descubrió que podía mapear grandes extensiones del cielo y explotar las capacidades instantáneas de la matriz para crear una película, capturando efectivamente los movimientos en tiempo real del plasma.

Loi fue galardonada con el Premio Bok 2015 de la Sociedad Astronómica de Australia por su trabajo.

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