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Este nuevo tratamiento podría sanar las caries dentales sin ningún relleno

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Científicos han inventado un nuevo producto que puede alentar el crecimiento del esmalte dental, lo que significa que finalmente podríamos tener una manera innovadora de tratar las caries dentales. Investigadores de la Universidad de Washington han desarrollado un tratamiento basado en péptidos, cadenas cortas de aminoácidos, unidas por enlaces peptídicos, que no son lo suficientemente largas como para considerarse proteínas completas.

Cuando se aplica a las lesiones dentales creadas artificialmente en un entorno de laboratorio, el producto remineraliza el esmalte dental, efectivamente “curación” de la lesión. “La remineralización guiada por péptidos es una alternativa saludable a la atención dental actual”, dijo el científico de materiales Mehmet Sarikaya. El esmalte dental es producido por un tipo de célula llamada ameloblasto. Estos secretan las proteínas que forman el esmalte mientras el diente todavía está en la encía.

Desafortunadamente, una vez que el proceso de formación del esmalte dental se completa y el diente ha emergido, nuestros ameloblastos mueren. Además, seguimos perdiendo esmalte a lo largo de nuestra vida. “Las bacterias metabolizan el azúcar y otros carbohidratos fermentables en entornos orales y el ácido, como subproducto, desmineralizará el esmalte dental”, dijo el investigador de odontología Sami Dogan.

En una pequeña medida, nuestros dientes pueden remineralizarse con la ayuda de saliva, pasta de dientes con flúor y aditivos para el agua potable. Pero una vez que hay una cavidad visible en el diente, debe ser tratada por un dentista, lo que generalmente significa taladrar y empacar el orificio con un relleno dental. Para desarrollar su nuevo tratamiento, el equipo recurrió a una de las proteínas producidas por los ameloblastos. Llamadas amelogeninas, estas proteínas desempeñan un papel clave en la regulación de la formación del esmalte dental.

Péptidos basados en la proteína

El equipo diseñó péptidos basados ​​en esta proteína y creó un tratamiento con el péptido como ingrediente activo. Lo aplicaron a las lesiones dentales en un entorno de laboratorio y encontraron que ayudó a formar una nueva capa mineralizada en las áreas desmineralizadas, integrándola con el esmalte debajo. También trataron lesiones similares con flúor, pero solo el tratamiento con péptido dio como resultado la remineralización de una capa relativamente gruesa, que se asemeja a la estructura del esmalte saludable.

Aún es necesario realizar pruebas para ver si la solución peptídica funciona tan bien en la boca verdadera, así como lo hizo en el laboratorio. Y para las cavidades profundas que alcanzan la capa de dentina debajo del esmalte, es probable que se requiera un relleno. Pero los investigadores creen que su producto podría venderse como parte de una rutina de cuidado diario preventivo de los dientes, en forma de una pasta de dientes o gel, para ayudar a minimizar costosos viajes al dentista para cavidades menos profundas.

“Las formulaciones con péptidos serán simples y se implementarán en productos clínicos o de venta libre”, dijo Sarikaya.

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