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Ahora podemos trasplantar pulmones biodiseñados de manera exitosa en cerdos.

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Pulmones en demanda. Solo en los EE. UU., Más de 1,400 personas esperan un trasplante de pulmón, simplemente no hay suficientes pulmones de donantes disponibles para satisfacer la necesidad. Pronto, sin embargo, los pacientes podrían tener una nueva fuente de pulmones nuevos: el laboratorio.

El miércoles, investigadores de la Rama Médica de la Universidad de Texas publicaron un nuevo artículo en la revista Science Translational Medicine. En él, detallan su último hito en el camino hacia la creación de pulmones cultivados en laboratorio para humanos: ahora pueden trasplantar con éxito estos pulmones de bioingeniería a los cerdos.

Para hacer crecer los pulmones, los investigadores primero crearon cuatro andamios de pulmón. Para hacer esto, eliminaron todas las células y la sangre de los pulmones de los cerdos usando una mezcla de azúcar y detergente. Esto les dejó solo las proteínas de cada pulmón, esencialmente, su esqueleto.

Luego, colocaron cada andamio en un tanque que contiene una mezcla especial de nutrientes. Luego agregaron células de los propios pulmones de los cerdos receptores a cada uno de los andamios y dejaron que los pulmones crecieran durante 30 días. Finalmente, trasplantaron los cuatro pulmones crecidos en el laboratorio a los cuatro cerdos receptores.

En dos semanas, los pulmones trasplantados ya habían comenzado a establecer las robustas redes de vasos sanguíneos que necesitan para sobrevivir.

Durante dos meses de observación postrasplante, los investigadores no encontraron signos de que el sistema inmunitario de los animales haya rechazado los nuevos pulmones. Pero luego quieren estudiar la viabilidad a largo plazo de los órganos.

Los órganos de bioingeniería son una especie de santo grial en la investigación de trasplantes. Debido a que se cultivan a partir de las propias células del receptor, es menos probable que el cuerpo rechace el órgano, y podríamos cultivarlos en el laboratorio según sea necesario; ya no habrá escasez de órganos.

Si todo sale como se espera con los experimentos con cerdos, los investigadores creen que podrían estar a solo cinco o 10 años de poder crear pulmones crecidos en el laboratorio para trasplantar a personas en circunstancias de uso compasivo (personas con condiciones potencialmente mortales y esencialmente ninguna otra) Opciones de tratamiento).

Finalmente, los pulmones de bioingeniería podrían reemplazar a los donantes por completo. Y eso podría hacer que la lista de espera para trasplantes sea cosa del pasado.

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