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Así sería la Tierra si los humanos no hubiéramos existido

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Antes de explicar cómo se vería la Tierra sin nuestra especie, echa un vistazo a los siguientes mapas, creados por investigadores de la Universidad Aarhus, en Dinamarca. El mapa que puedes ver a continuación muestra la actual distribución de grandes mamíferos que habitan el planeta y, a partir de esa representación, podemos ver que África hoy sirve de hogar para el mayor número de especies en el mundo.

Ahora, podemos ver que el segundo mapa (que se puede ver a continuación) es similar al anterior. Sin embargo hay una pequeña excepción. Resulta que este segundo mapa fue creado después que (hipotéticamente) los humanos hubieran sido borrados no sólo de la Tierra, sino también de la historia de este planeta; es decir como si nunca hubieran existido.

Es innegable que nosotros, los humanos, tuvimos una influencia enorme sobre el planeta, moldeando el paisaje y cambiando sus características para adaptar el ambiente a nuestras necesidades. Con eso, acabamos afectando la existencia de otras especies que conviven en la Tierra con nosotros. No sólo por las modificaciones ambientales y climáticas que provocamos a lo largo de nuestra existencia, sino también por nuestras prácticas de dominación, caza y domesticación.

De acuerdo con los investigadores, el único lugar que mantuvo una alta diversidad de grandes mamíferos a lo largo de la historia fue África. Pero, según el estudio, esos animales no se resistieron porque las condiciones climáticas en el continente africano sean particularmente favorables. Esto ocurrió porque, de alguna forma, lograron sobrevivir hasta ahora al impacto que nuestra presencia provoca en el ambiente.

Es aterrador

Comparando los dos mapas, es evidente que el continente europeo, especialmente la región norte, no fue el único lugar que perdió buena parte de su diversidad animal por las acciones humanas. Presta atención a América. La diferencia entre la situación actual y en la que probablemente estaríamos si los humanos jamás hubiéramos existido.

Para desarrollar la representación de cómo sería el mundo animal sin nosotros por aquí, los investigadores hicieron una predicción de cómo sería la distribución de especies extintas durante la última Era del Hielo y milenios subsecuentes. Ellos tomaron en consideración que la desaparición de los animales está directamente vinculada al desplazamiento de los humanos modernos por el mundo, y no al cambio climático.

El perezoso gigante

Según descubrieron, la diversidad sería dramáticamente mayor, y probablemente todavía existieron perezosos gigantes, mastodontes y rebaños de caballos salvajes corriendo libremente por América. Estos animales, por su parte, posiblemente serían cazados por tigres-diente de sable o osos de cara-achatada, y sería bastante plausible imaginar que encontraríamos elefantes y rinocerontes deambulando en Europa y en nuestro continente.

 

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