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Este tiburón con cabeza de serpiente y más de 300 dientes fue recientemente encontrado en el oceano.

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Tal vez es hora de que el Homo sapiens reevalúe nuestra relación con el oceano.

Han pasado unos buenos milenios, claro, pero nuestra historia de amor puede haber sido un poco apresurada. Después de todo, ¿qué sabemos realmente sobre el océano? Aproximadamente el 95% de este permanece inexplorado, y parece que cada dos días descubrimos algo nuevo e inquietante.

Entonces, para los que no están convencidos, aquí hay un pequeño empujón: un «tiburón prehistórico de la era de los dinosaurios con dientes aterradores» fue encontrado nadando frente a las costas de Portugal.

Ese conglomerado serpentino de pesadilla que habita en el mar es el tiburón con volantes, uno de los más antiguos y en carrera para las especies más espeluznantes del planeta.

Sus contemporáneos prehistóricos, como Tyrannosaurus rex y triceratops, murieron hace mucho tiempo, pero el tiburón con volantes todavía nada alrededor de la superficie de los océanos del mundo, dicen los científicos.

A causa de un accidente que suena vagamente como la trama de una película de terror directamente en video, Un grupo de científicos de la Unión Europea estaba rastreando las profundidades del Océano Atlántico en noviembre de 2017, tratando de encontrar una forma de «minimizar las capturas no deseadas en la pesca comercial», según la BBC.

En cambio, terminaron capturando una de las criaturas más raras y antiguas del planeta, una que puede haber inspirado cuentos de serpientes marinas del siglo XIX, lo que esos marineros no sabían era que el tiburón con volantes se veía prácticamente igual desde la ruptura de la Pangea.

El más grande puede crecer 1,80 mts de largo, del tamaño de un hombre alto, el tiburón recibe su nombre por sus branquias, que tienen bordes esponjosos, pero el factor tierno termina abruptamente allí. Dentro de su cabeza de hocico corto hay otras 300 razones para nunca ir más allá de la playa: cientos de dientes afilados, perfectamente alineados en 25 filas, utiliza embestidas rápidas para hundir esos dientes en otros tiburones, peces, pulpos y calamares.

Los humanos saben muy poco sobre el tiburón con volantes porque vive en las profundidades del océano, frente a las costas de Japón, Nueva Zelanda y Australia.

En  los  80 millones de años que tiene la especie, rara vez ha entrado en contacto con humanos o ha sido visto o filmado en su hábitat natural. Aquellos marineros del siglo XIX claramente enloquecidos fueron los primeros en escribir al respecto.

El pez con volantes tiene una anatomía notablemente simple, probablemente debido a la falta de nutrientes en su entorno acuático; pero no hay una respuesta definitiva sobre por qué sobrevivió a sus contemporáneos del Cretácico.

Así que, por ahora, sigue siendo uno de esos recordatorios cada vez más frecuentes de que algunos de los seres más espeluznantes que existen están flotando debajo de lo que parece ser una serena superficie oceánica.

De vez en cuando, los científicos se dirigen a ver qué está nadando en regiones inexploradas del mar, y luego usan Internet para mostrarle al mundo lo que se enreda en sus redes llenas de nada.

Por ejemplo, a principios de 2017, un equipo internacional de científicos auspiciado por museos australianos levantó algunas criaturas de más de dos millas bajo el océano, querían ver qué tipo de animales viven donde hay oscuridad perpetua, presión aplastante y temperaturas inhóspitas. Y encontraron cosas como un cangrejo rojo cubierto de docenas de espinas que serían enviadas rápidamente al chef de Red Lobster.

Descubrieron un pez, un cazador de ojos azules y aletas rojas que usa «una caña de pescar con un cebo esponjoso en la parte superior de la cabeza» para atraer a la presa lo suficientemente cerca como para atraparla.

Entonces, sí, tal vez la playa es el lugar más seguro hasta que sepamos más sobre lo que está nadando en el más allá. Pensándolo bien, incluso eso puede ser demasiado cercano.

Como informó Lindsey Bever de The Washington Post, los fuertes vientos y las fuertes lluvias del huracán Harvey sacaron «una misteriosa criatura marina con colmillos y sin cara» en la costa de Texas.

Incluso Internet luchó por identificar lo que era.

Pero una cosa es cierta: claramente es hora de reevaluar nuestra relación con la playa.

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