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Tener hijos te hace más feliz, pero solo cuando finalmente se van de casa

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Tener hijos puede ser la mejor parte de tu vida, pero irónicamente, solo sucederá cuando finalmente salgan de casa. Según un estudio de la Universidad de Heidelberg (Alemania), las personas con hijos son más felices que las personas sin hijos, pero solo más tarde en la vida, cuando los hijos ya no viven con ellos.

La explicación es muy simple y tiene mucho sentido: si bien los padres deben cuidar a sus hijos, se convierten en fuentes de estrés, desminuye el descanso, los privan del sueño y generan gastos. Una vez que se convierten en adultos y dejan su hogar, lo que queda son solo las ricas interacciones sociales entre ellos.

Sin embargo, los roles se pueden revertir y los hijos se convierten en proveedores de apoyo emocional y financiero para los padres. «Por lo tanto, el papel de los hijos como cuidadores, como apoyo financiero o simplemente como contacto social puede superar los aspectos negativos de la crianza», dijo el autor principal del estudio, Christoph Becker, al New Scientist.

La mayoría de las investigaciones sobre niños y felicidad se centraron en parejas con niños pequeños que aún viven con sus padres. En estos casos, las personas que no necesitaban cambiar pañales eran más felices. El nuevo estudio alemán quería centrarse en un momento posterior de la paternidad.

Un gran análisis de parejas e hijos

Para esto, los investigadores utilizaron datos de un cuestionario europeo que involucra a 55,000 personas de 50 años o más, teniendo en cuenta información como el número de hijos y el bienestar emocional.

Como resultado, en este grupo de mayor edad, las personas con hijos tuvieron una mayor satisfacción general con la vida y menos síntomas de depresión; sin embargo, solo si estos ya se habían ido de casa.

Otros estudios ya han llegado a conclusiones similares. Por ejemplo, una encuesta de la Universidad de Utah analizó 40 años de datos nacionales de hogares de EE. UU. y descubrió que los padres de 50 a 70 años que vivían sin sus hijos tenían entre un 5 y un 6 por ciento más de probabilidades de ser felices que otros padres de la misma edad con hijos que aún vivían en casa.

¿Son menos felices las parejas sin hijos?

Si deseas tener hijos pero no esperas que alcancen la madurez y la independencia financiera para poder ser feliz, podríaa considerar mudarte a un país con excelente apoyo a los padres.

Un estudio de 2016 en 22 países encontró que los padres con hijos que aún viven con ellos eran más felices que los padres sin hijos en países que valoraban la atención parental, como Noruega, Portugal y Suecia.

¿De qué tipo de ventajas estamos hablando? Cosas simples como una mejor licencia médica y parental, subsidios financieros para cuidado de niños y más vacaciones.

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