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Tener depresión severa podría causar hasta 20 enfermedades no relacionadas

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Tener genes que ponen a alguien en riesgo de depresión también podría hacer a una persona susceptible a una variedad de otras afecciones de salud, a menudo aparentemente sin relación. Según una nueva investigación, esto podría incluir cosas como enfermedad coronaria e incluso infecciones bacterianas.

El nuevo estudio evaluó los factores de riesgo genético del trastorno depresivo mayor en relación con más de 900 otras enfermedades; El equipo de investigación descubrió que tener una salud mental deficiente no siempre es consecuencia de una enfermedad grave, puede ser directamente responsable de ello.

«Los datos muestran que las personas que viven con enfermedades mentales graves, como la depresión, tienen tasas mucho más altas de enfermedad física que las de la población general», dice el epidemiólogo genético Anwar Mulugeta de la Universidad de Australia del Sur.

Sufrir de depresión severa mientras se trata de otra enfermedad importante quizás no sea tan sorprendente, pero los investigadores se han preguntado durante mucho tiempo si las causas de la depresión podrían ser de alguna manera más directamente responsables.

La depresión no sólo es mental

Investigaciones anteriores han indicado que la depresión no es solo una enfermedad de la mente, sino que puede tener una influencia debilitante en todo el cuerpo. Por lo tanto, Mulugeta y su equipo utilizaron lo que se conoce como un enfoque de aleatorización mendeliana para un conjunto de datos genómicos tomados de los registros del Biobanco del Reino Unido en casi 340,000 individuos para determinar qué es lo primero.

Si bien muchos estudios similares ya han establecido vínculos entre la depresión y las enfermedades individuales, este tipo de enfoque aplica varios controles adecuados para establecer una relación más causal. Resulta que tener un alto puntaje de riesgo genético para el trastorno depresivo mayor también hace que sea más probable que un paciente haya sido ingresado en el hospital con, o incluso muerto de, al menos una de 20 enfermedades diferentes.

En el contexto del análisis, estos genes predisponen a los individuos a una enfermedad grave que afecta a casi todos los sistemas del cuerpo. Estos incluyen condiciones tan diversas como asma, colesterol alto, gastroenteritis, esofagitis, trastornos del sistema urinario e incluso infecciones por E. coli.

El estudio también destacó las posibles sensibilidades y reacciones adversas a algunos medicamentos, lo que sugiere una fuerte necesidad de controlar las prescripciones de las personas con un diagnóstico de trastorno depresivo mayor.

Se termina el enigma

«Esta investigación pone fin al enigma del ‘huevo y la gallina’, mostrando que la depresión causa enfermedades, en lugar de ser al revés», dice Mulugeta. «Es importante destacar que esta investigación señala que una persona diagnosticada con depresión ahora también debe ser examinada por un conjunto definido de posibles comorbilidades, lo que permite un mejor manejo clínico y resultados significativamente mejores».

No está claro exactamente cómo los genes para la depresión podrían sentar las bases para desarrollar una variedad de otras enfermedades. Dado el número de enfermedades gastrointestinales en esa lista, los investigadores especulan que los medicamentos utilizados para tratar enfermedades mentales podrían estar teniendo un efecto adverso en nuestras entrañas.

Esto no está fuera de línea con estudios previos que apuntan a conclusiones similares, pero investigaciones adicionales deberían ayudar a definir los mecanismos detrás de la relación. «Comprender las conexiones entre la depresión y otras enfermedades es fundamental para garantizar que las personas con depresión reciban el apoyo que necesitan.

Cuanto más podamos ver a cada paciente, mejores serán sus resultados», dice la epidemióloga genética Elina Hyppönen, de Australia. «Nuestros resultados sugieren que es importante mirar más allá de lo obvio, y que necesitamos evaluar y manejar de manera efectiva las comorbilidades relacionadas con la depresión si queremos minimizar las implicaciones negativas a largo plazo para la salud».

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