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Otro telescopio de la NASA ha pasado a “Modo seguro” en los últimos días.

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Ha sido una semana importrante para la NASA. Primero, el muy querido Telescopio Espacial Hubble entró en “modo seguro” después de que uno de los giroscopios que apunta en la dirección correcta fallara.

Luego, el jueves por la mañana se produjo un fallo en el vuelo de un cohete ruso Soyuz, que resultó en el aterrizaje de emergencia (¡seguro!) Del cosmonauta Alexey Ovchinin y el astronauta Nick Hague, algo que dejó a la organización espacial sin una manera de llevar a la gente al espacio, y la tripulación de la ISS “abandonada

Ahora el observatorio de rayos X Chandra está teniendo problemas.

El observatorio, que nos ha estado mostrando el Universo con increíble detalle desde 1999, entró en “modo seguro” el miércoles 10 de octubre, anunció la NASA en un comunicado de prensa.

El “Modo seguro” es básicamente una configuración de protección que mantiene estable el telescopio hasta que el control de tierra pueda resolver lo que está sucediendo y hacer que la misión vuelva a encarrilarse.

La NASA no está segura de qué causó el problema con Chandra, pero sospecha que también podría involucrar un giroscopio.

“Todos los sistemas funcionaron como se esperaba y los instrumentos científicos son seguros“, escribió la NASA en una actualización el 12 de octubre. “La causa de la transición del modo seguro (posiblemente con un giroscopio) está bajo investigación, y publicaremos más información cuando sea posible. Disponible.”

Los giroscopios son importantes porque ayudan a las naves a mantenerse orientadas adecuadamente.

Para completar a la larga lista de problemas, está el ejemplo de lo ocurrido con el  Mars Rover Opportunity de la NASA que desde el 10 de junio ha presentado fallas gracias a una tormenta de polvo que evitó que sus paneles solares recibieran luz solar.

Su telescopio de caza de planetas Kepler está casi sin combustible, al igual que la nave espacial Dawn.

Pero no todas son malas noticias, los ingenieros de la NASA podrían arreglar los giroscopios del Hubble y potencialmente Chandra de forma remota.

Además, todas las misiones mencionadas anteriormente ya superaron sus objetivos originales y duraron mucho más de lo que nadie esperaba. Cualquier ciencia que obtengamos ahora es una ventaja.

“Chandra tiene 19 años, lo que supera la vida útil original de diseño de 5 años”, explicó la NASA.

“En 2001, la NASA extendió su vida útil a 10 años. Ahora está bien en su misión extendida y se espera que continúe llevando a cabo la ciencia de vanguardia durante muchos años”.

Le deseamos a Chandra una pronta recuperación.

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