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Taxi volador estaría disponible en 6 años

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La mayoría hemos llegado a estar atascados en el tráfico de la ciudad y cuando esto ocurre, literalmente quisiéramos que el taxi en el que vamos o nuestro coche pudiera volar para poder escapar de allí. Según los expertos reunidos esta semana en el festival South by Southwest en Austin, Texas, es probable que esto ocurra dentro de unos años, y se espera que los taxis voladores lleguen a los cielos para el 2025.

“La gente ha estado soñando con esto durante décadas en papel, y ahora la tecnología está aquí”, dijo Michael Thacker, vicepresidente ejecutivo de tecnología e innovación de Bell. ‘La única pregunta es, ¿qué vamos a hacer con eso?’ Thacker dijo que su compañía se ha unido con la aplicación de taxis Uber y varias firmas de aeronáutica, incluida la francesa Safran, para crear una flota de taxis voladores que se denominan vehículos de despegue y aterrizaje vertical (VTOL).

El Nexus, como se llama a este avión híbrido de propulsión eléctrica, fue presentado por primera vez en enero en el Consumer Electronics Show en Las Vegas. Entre 20 y 30 empresas más están trabajando en conceptos similares, entre ellos empresas de nueva creación o importantes como Airbus, que recientemente presentó su avión eléctrico CityAirbus.

Uber planea lanzar sus taxis aéreos primero en Los Ángeles y Dallas, dos de las principales ciudades estadounidenses congestionadas por el tráfico. Al preguntarle sobre el uso de helicópteros como alternativa, Thacker dijo que los taxis son financieramente más sólidos y silenciosos. “El ruido tiene que mezclarse con el ruido de fondo de la ciudad”, dijo.

El taxi llegaría para el 2025

Predijo que los vehículos podrían comenzar a utilizarse comercialmente alrededor de 2025. “No va a reemplazar al transporte terrestre, lo aumentará en otra dimensión”, dijo. ‘Y no va a saltar de la noche a la mañana con miles de aviones. “Habrá más de una docena de ellos en algunas ciudades al principio usando helipuertos y rutas en helicóptero”.

Los ejecutivos de Bell dijeron que los aviones no tripulados que transportan mercancías, como los productos médicos de emergencia, deberían subir a los cielos mucho antes de que los taxis tengan menos restricciones impuestas en tales aeronaves. “El transporte de mercancías no tiene tantos requisitos en términos de seguridad y aceptabilidad por parte de las personas”, dijo.

Jaiwon Shin, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Investigación Aeronáutica de la NASA, dijo que si bien 2025 parece ser una fecha razonable para un lanzamiento limitado de vehículos voladores, el mercado tardará más en expandirse por completo. “Para que este mercado realmente florezca … Creo que realmente necesitamos madurar el mercado a escala y eso puede llevar una década”, dijo.

Todavía hay obstáculos

Además, dicen los expertos, todavía deben superarse varias barreras antes de que los vehículos voladores obtengan la luz verde. Debe ver ‘si realmente puede probar el vehículo en un espacio urbano sin tener una visión sobre las personas con edificios’, dijo Shivika Sahdev, con la consultora McKinsey. Uno de los mayores obstáculos tecnológicos a superar es la batería.

La mayoría de los prototipos diseñados usan propulsión eléctrica y las baterías actualmente no tienen la potencia suficiente para hacer volar un automóvil a larga distancia. Aún así, los expertos de la industria son optimistas sobre la nueva tecnología. En un informe titulado ‘Visión 2050’ presentado en SXSW, el Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica (AIAA) predice que para 2050, el uso de taxis voladores y otros drones autónomos se generalizará, principalmente gracias a la inteligencia artificial.

“Para mí, la inteligencia artificial es más fácil en el aire”, dijo Scott Drennan, director de innovación de Bell. “Hay mucho espacio allí arriba, por lo que tenemos mucho espacio, tenemos una tercera dimensión para maniobrar”. “No es el Salvaje Oeste salvaje allá arriba”, agregó. “Creo que las reglas del cielo están más definidas que las reglas de la carretera”.

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