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Suplemento naturista estaría relacionado con más de 100 muertes

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Funcionarios de salud estadounidenses están instando al público a no usar Kratom, un suplemento a base de hierbas derivado de una planta psicoactiva nativa del sudeste asiático que se cree que contiene posibles beneficios terapéuticos.

Entre julio de 2016 y diciembre de 2017, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que 91 personas murieron después de una sobredosis involuntaria. La Mitragyna speciosa contiene el alcaloide mitraginina, que en dosis bajas produce un efecto estimulante.

Sin embargo, estos efectos son similares a los opioides cuando se consume en dosis más altas. Como tal, afecta a los mismos receptores cerebrales opioides que la morfina, lo que expone a los usuarios a los riesgos de adicción, abuso y dependencia.

El otoño pasado, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) emitió un aviso de salud instando a los consumidores a no usar kratom. Desde 2012, la agencia ha monitoreado el medicamento y, más recientemente, lo ha identificado como uno de los motivos de preocupación.

Suplemento natural, pero peligroso

Una revisión exhaustiva de los estudios sobre el uso de kratom y la salud mental realizados desde la década de 1960 encontró que el kratom, que a veces se usa como sustituto de las personas adictas a los opioides, también causa síntomas de abstinencia.

“Tomado en total, la evidencia científica que hemos evaluado sobre el kratom proporciona una imagen clara del efecto biológico de esta sustancia. Kratom no debe usarse para tratar afecciones médicas, ni debe usarse como alternativa a los opioides recetados”, dijo la FDA en una declaración.

“No hay evidencia que indique que el kratom es seguro o efectivo para cualquier uso médico. Y afirmar que el kratom es benigno porque es ‘solo una planta’ es miope y peligroso ”. Con el fin de determinar el número asociado de muertes por kratom, los CDC analizaron los datos del Sistema estatal de notificación de sobredosis de drogas involuntarias (SUDORS).

Y hay más casos

Entre 2011 y 2017, la base de datos nacional de control de envenenamientos informó 1.807 llamadas sobre posibles envenenamientos que en última instancia señalaron el uso de kratom como la causa de muerte en 11 estados entre junio de 2016 y 2017, más del doble que en 27 estados el año siguiente.

Durante ese tiempo, 152 de las más de 27,000 muertes por sobredosis (0.56 por ciento) dieron positivo para kratom, mientras que el suplemento se determinó como la causa de muerte en 91 de estos casos (casi el 60 por ciento). También se encontraron rastros de otras drogas en los cuerpos de muchos de los que murieron, con mayor frecuencia fentanilo (65 por ciento) y heroína (casi el 33 por ciento).

Lo que es especialmente preocupante de estas sobredosis es que el 80 por ciento de estos casos tenía un historial de abuso de sustancias, mientras que el 90 por ciento no tenía pruebas de que actualmente estuviera recibiendo tratamiento para el dolor supervisado por un médico.

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