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El sueño de terraformar a marte para convertirlo en un planeta azul ha tomado un giro inesperado

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Elon Musk quiere hacerlo. NASA quiere hacerlo. Diablos, Arnold Schwarzenegger lo hizo (bueno, en una película). Pero, ¿puede hacerse?

Estamos hablando de terraformar a Marte: convertir el planeta rojo en uno azul, mediante la geoingeniería del entorno marciano hostil en algo hospitalario para los seres humanos.

Pero de acuerdo con una nueva investigación, este sueño de ciencia ficción, que ahora es compartido por científicos, sigue tristemente, imposiblemente fuera de alcance. Por ahora al menos.

La hipótesis de la terraformación abarca varias estrategias diferentes, pero un tema común sugiere que si se pudiera liberar suficiente dióxido de carbono de debajo de la superficie marciana, la atmósfera espesa del planeta rojo algún día podría albergar y sostener la vida terrestre.

Es un plan inspirador e impresionante

Un sueño que toma todo lo que la humanidad ha aprendido de la peor manera sobre el calentamiento global a escala planetaria, y trata de aplicarlo externamente, en una dirección positiva que algún día podría salvar la vida de nuestra especie.

Pero lamentablemente, de acuerdo con una nueva investigación patrocinada por la NASA, todavía es ciencia ficción.

“Nuestros resultados sugieren que no hay suficiente CO2 remanente en Marte para proporcionar un calentamiento de invernadero significativo si el gas se va a poner en la atmósfera”, explica el científico planetario Bruce Jakosky de la Universidad de Colorado, Boulder.

“Además, la mayor parte del CO2 no es accesible y no se puede movilizar fácilmente. Como resultado, la terraformación de Marte no es posible con la tecnología actual”.

Los científicos han calculado las posibilidades de terraformar a Marte

Pero Jakosky y su colega investigador Christopher Edwards de la Universidad del Norte de Arizona tuvieron la ventaja de años de nuevos datos de observación de la nave espacial orbital de la NASA como Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Odyssey y MAVEN (Atmósfera de Marte y Evolución Volátil).

La delgadez de la atmósfera casi inexistente de Marte ahora, y la consiguiente falta de presión atmosférica, significa que cualquier agua líquida en la superficie se evaporaría o congelaría.

Si de alguna manera pudiéramos vaporizar el carbono almacenado en las capas de hielo polar de Marte, algo así como lo que hace Arnie en Total Recall, los investigadores dicen que duplicaría la presión atmosférica del planeta rojo.

Pero a diferencia de lo que sucede en la película, esta duplicación todavía le daría a Marte una presión atmosférica equivalente al 1,2% de la de la Tierra.

“No es que la terraformación en sí misma no sea posible, es solo que no es tan fácil como algunas personas dicen” explicó Jakosky a New Scientist. “No podemos simplemente explotar algunas bombas nucleares sobre los casquetes polares”.

Sin embargo…

Hay otras fuentes de carbono atrapadas en Marte, en los depósitos de tierra y minerales, pero de nuevo, según los cálculos del equipo, simplemente no hay suficientes recursos naturales para convertir la atmósfera en un invernadero templado y húmedo.

Una última posibilidad seria el deposito de mayores reservas de carbono en las profundidades de la corteza terrestre, pero en este momento no sabemos lo suficiente sobre si existe tal abundancia, o dónde, e incluso si lo hiciéramos, actualmente no hay medios confiables para llegar a ella. “Sabemos que hay algunos”, dijo Jakosky a Cosmos. “Está expuesto en un par de cráteres de impacto. Pero no tenemos forma de cuantificar cuánto. Más al punto, si está enterrado profundamente, es esencialmente inaccesible”. Lo cual no significa que no haya esperanza, no es algo que podamos realizar hoy.

Los investigadores dicen que en los próximos años, quizás dentro de unas décadas, las evoluciones tecnológicas, en manos de una incipiente operación colonial en Marte, podrían permitirnos llevar a cabo el plan de terraformación.

Un día. Tal vez. Esperamos.

“Todavía podríamos terraformar Marte”, explicó Jakosky a Popular Science.

“Podríamos fabricar gases de efecto invernadero de alta eficiencia como los clorofluorocarbonos y calentarían el planeta, pero eso requiere un sistema de fabricación más avanzado que está muy por encima de nuestra capacidad actual. Por lo tanto, si lo hacemos, queda bastante lejos en el futuro”.

Entonces el sueño, parece, sigue siendo solo un sueño. Pero al menos el sueño no está muerto.

Los hallazgos se informan en Nature Astronomy.

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