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SpaceX hace historia, después de que Crew Dragon hiciera un acople perfecto con la EEI.

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SpaceX se ha convertido en la primera compañía en diseñar, construir, lanzar y ahora atracar una nave espacial comercial hecha para pasajeros a la Estación Espacial Internacional.

La compañía de cohetes de Elon Musk lanzó el vehículo de siete asientos, llamado Crew Dragon, el sábado a las 2:49 am ET (7:49 am UTC).

En la madrugada del domingo, la cápsula espacial de 6,350 kilogramos alcanzó al laboratorio del tamaño de un campo de fútbol que orbita la Tierra.

Después de una serie de controles de seguridad, SpaceX comenzó a empujar a Crew Dragon hacia la parte delantera de la estación espacial.

A las 5:51 am hora del este (10:51 am UTC), hizo contacto suave con un nodo de acoplamiento, se enganchó seis brazos y se enganchó. Unos 11 minutos más tarde, la nave espacial se atornilló firmemente al Nodo 2 de la estación espacial.

Nadie estaba a bordo para abrir la escotilla de Crew Dragon, solo 181 kilogramos de carga y una mujer de prueba de choque llamada “Ripley“.

Sin embargo, la NASA dice que la demostración de SpaceX o la misión Demo-1 fue “un primer paso crítico” para restaurar el acceso al espacio con tripulación de los EE. UU., Ya que el objetivo es demostrar que la nueva nave espacial es segura para volar con sus astronautas.

“Una nueva generación de vuelos espaciales comienza ahora con la llegada de Crew Dragon de @ SpaceX a @Space_Station”, escribió el domingo Jim Bridenstine, administrador de la NASA.

“Felicitaciones a todos por este logro histórico que nos acerca al vuelo de los astronautas estadounidenses en los cohetes estadounidenses”.

El transbordador espacial Endeavour de la NASA fue la última nave con clasificación humana de Estados Unidos en tocar la estación espacial, y eso fue en julio de 2011.

El domingo, Crew Dragon se acopló con Nodo 2: el lugar donde los transbordadores espaciales de 100 toneladas de la NASA solían atracar.

El simbolismo no se perdió en la tripulación actual de la Expedición 58, compuesta por tres personas, que abrió la escotilla, flotó dentro de Crew Dragon a las 8:07 am ET, y celebró una ceremonia de bienvenida para Crew Dragon en vivo en la televisión de la NASA.

“Fue algo hermoso de ver”, dijo David Saint-Jacques, un astronauta canadiense y miembro de la tripulación de la estación.

“Hoy damos la bienvenida a una nueva nave espacial a la estación espacial, y una nueva y fantástica adición al carcaj de herramientas que tenemos para que los humanos exploren el espacio. Este es un buen día, el primer día de una nueva era para la próxima generación”. de los exploradores del espacio “.

Durante la breve ceremonia de saludo, el comandante de la Expedición 58 y el miembro de la tripulación rusa Oleg Kononenko hablaron primero.

“En nombre de mi tripulación, me gustaría felicitar a los Estados Unidos de América y al equipo de la NASA por este evento tan significativo: el lanzamiento y el acoplamiento de la nave espacial SpaceX Crew Dragon“, dijo Kononenko.

“Es un paso histórico… en nuestro camino de los seres humanos [moviéndose] más allá de la órbita de la Tierra baja a la Luna, a Marte y al futuro”.

Saint-Jacques habló a continuación, maravillándose de las miles de personas, los años de trabajo y la estrecha colaboración entre SpaceX y la NASA que llevó a un muelle de una nave espacial comercial.

La última fue Anne McClain, una astronauta de la NASA y otro miembro de la tripulación de la estación espacial. Ella tenía más que decir sobre la exitosa llegada de Crew Dragon a su casa en órbita en el cielo.

“Nuestras sinceras felicitaciones a todos los terrícolas que han permitido la apertura de este próximo capítulo en la exploración espacial”, dijo McClain.

“Y felicidades a todas las naciones, empresas espaciales privadas e individuos que se despiertan cada día impulsados ​​por la magia de la exploración. Este día nos pertenece a todos”.

Ella comentó sobre la composición internacional de la estación espacial y el esfuerzo que se llevó a cabo en su creación a 400 kilómetros sobre la Tierra, y cómo Crew Dragon ahora es parte de ella.

“Los vuelos espaciales nos dan la oportunidad de reflexionar sobre el contexto de nuestra existencia. Se nos recuerda que somos humanos antes de cualquiera de nuestras diferencias, antes de que se dibujen todas las líneas que nos dividen“, dijo.

“Se nos recuerda que estamos en nuestro mejor momento cuando somos parte de algo más grande que nosotros mismos.

Ella continuó: “Estos eventos nos recuerdan que somos más parecidos que diferentes, que podemos estar unidos por una causa que no se basa en el miedo, la amenaza o en un enemigo común, sino en un esfuerzo audaz, una curiosidad insaciable para ir más allá de lo que se sabe y de hacer lo que nunca se ha hecho. Nosotros, los humanos, fuimos construidos para la exploración, y fuimos creados para hacerlo juntos “.

McClain y sus colegas luego flotaron en el Crew Dragon para mostrarlo al mundo.

Dentro de la nave espacial, McClain agarró un lujoso juguete de la Tierra que SpaceX había atado a un asiento antes de su lanzamiento. Musk ha llamado al juguete un “indicador de gravedad cero de alta tecnología”, y ha estado flotando alrededor de la cabina en el extremo de una cuerda desde que Crew Dragon entró en órbita.

“En nombre de Ripley, Little Earth, yo y nuestra tripulación, bienvenidos al Crew Dragon“, dijo. “Estas increíbles hazañas no nos muestran cuán fácil es nuestra misión, sino cuán capaces somos de hacer cosas difíciles. Bienvenido a la nueva era del vuelo espacial”.

Luego giró el juguete de la Tierra con un suave empujón:

La misión de Crew Dragon no ha terminado con el acoplamiento y la apertura de la escotilla. Debe realizar una serie de otras hazañas antes de que la NASA permita a los astronautas a bordo, incluido el aterrizaje de un libro de texto.

El lanzamiento y el acoplamiento son lo que Musk describió el sábado como “algunos de los elementos más riesgosos” en la misión Demo-1.

Se supone que la tripulación de la estación espacial debe cerrar la escotilla de Crew Dragon en algún momento del jueves, y el barco está programado para partir a las 2 am ET.

Luego, está programado que Crew Dragon aterrice en el Océano Atlántico cerca del Centro Espacial Kennedy el viernes alrededor de las 7:30 am, hora del este.

Si SpaceX puede lograr Demo-1 con éxito, la misión podría ser un punto de inflexión importante para la empresa.

“Todo el objetivo de SpaceX fue el vuelo espacial tripulado y la mejora de las tecnologías de exploración espacial. Ese es en realidad el nombre completo de la compañía: Tecnologías de exploración espacial”, dijo Musk durante una conferencia de prensa el sábado después del lanzamiento.

Agregó: “Han pasado 17 años, todavía no hemos lanzado a nadie, pero espero que lo hagamos más adelante este año. Esa sería definitivamente la culminación de un largo sueño para mí y para muchas otras personas en SpaceX“.

Los datos recopilados por Demo-1 se utilizarán para modificar y finalizar un nuevo Crew Dragon que en realidad volará a los astronautas en una misión experimental llamada Demo-2.

SpaceX y la NASA pueden disparar la primera misión de la tripulación hacia la estación espacial en julio, y los astronautas veteranos Bob Behnken y Doug Hurley estarán a bordo.

Es un vehículo de aspecto increíblemente elegante“, dijo Hurley durante una conferencia de prensa improvisada el viernes en el Centro Espacial Kennedy, y agregó que es “mucho más intuitivo” que el transbordador espacial.

Notó que en lugar de alrededor de 2,000 botones, botones, diales, interruptores y otros controles, como un orbitador de lanzadera, Crew Dragon tiene alrededor de 30.

“Hemos estado siguiendo el proceso durante algunos años en este momento”, dijo Behnken después del lanzamiento el domingo. “Por lo tanto, ver un éxito como este definitivamente nos da mucha confianza en el futuro”.

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