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Científicos licúan smartphone para analizar su composición química

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Científicos han licuado a un smartphone para realizar un análisis químico de los materiales que contiene. Los teléfonos inteligentes son mecanismos complejos e intrincados que casi todos en el mundo usan a diario. Pero un equipo de científicos quería mostrar que hay una gran cantidad de elementos raros o de «conflicto» en cada teléfono, para alentar a las personas a reciclar dispositivos.

Encontraron que estos elementos deben ser obtenidos mediante la extracción de minerales de alto valor, lo que supone una «tensión significativa en el planeta». Se utilizan sustancias raras que incluyen neodimio y praseodimio, oro, plata y estaño, pero también tungsteno y cobalto que se extraen de zonas afectadas por conflictos.

Este tipo de minería y comercio ilegal a menudo son controlados por grupos armados, lo que ayuda a alimentar un círculo vicioso de conflictos y trabajo infantil. Después de licuar el teléfono, los investigadores lo mezclaron con peróxido de sodio, un poderoso oxidante, a casi 500 ° C (932F). Los resultados mostraron que el dispositivo contenía 33 g de hierro, 13 g de silicio y 7 g de cromo, así como cantidades más pequeñas de otras sustancias abundantes.

Los investigadores dijeron que el teléfono también incluía una serie de «elementos críticos», incluidos 900 mg de tungsteno y 70 mg de cobalto y molibdeno, así como 160 mg de neodimio y 30 mg de praseodimio. También encontraron que cada teléfono también contenía 90 mg de plata y 36 mg de oro. Esto significa que para crear un teléfono, los trabajadores necesitarían extraer 10-15kg de mineral, incluidos 7kg de mineral de oro de alta calidad, 1kg de mineral de cobre típico, 750g de mineral de tungsteno típico y 200g de mineral de níquel típico.

Si tienes un smartphone estarías involucrado

Cada año, se producen 1.400 millones de teléfonos móviles en todo el mundo, dijeron los científicos de la Universidad de Plymouth. El Dr. Arjan Dijkstra, profesor de petrología ígnea, y agregó: «Dependemos cada vez más de nuestros teléfonos móviles, pero ¿cuántos de nosotros pensamos realmente qué hay detrás de la pantalla?

«Cuando miras, la respuesta suele ser el tungsteno y el cobalto de las zonas de conflicto en África. También hay elementos raros como el neodimio, el praseodimio, el gadolinio y el disprosio, por no mencionar las cantidades de oro, plata y otros elementos de alto valor. «Todos estos deben ser obtenidos mediante la extracción de minerales de alto valor, lo que está poniendo una presión significativa en el planeta».

No todo está perdido

El Dr. Colin Wilkins, profesor de geología económica, dijo que la minería puede ser parte de la solución a los problemas del mundo porque ahora somos parte de un mundo socialmente consciente. «Pero ahora estamos en un clima donde las personas se están haciendo más responsables socialmente e interesadas en el contenido de lo que están comprando», dijo.

‘En parte, como consecuencia de esto, varias de las principales compañías de teléfonos móviles se han comprometido a aumentar sus tasas de reciclaje. «Es una señal positiva de que la sociedad desechable en la que hemos vivido durante décadas está cambiando, y esperamos que este proyecto anime a más personas a hacer preguntas sobre sus propios comportamientos».

El proyecto, una colaboración con científicos y Real World Visuals, se facilitó como parte de la iniciativa Creative Associates. Esto es supervisado por el Instituto de la Tierra Sostenible de la Universidad y respaldado por la Financiación de la Innovación de la Educación Superior.

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