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¿Se puede curar un corazón roto? Una nueva investigación nos lleva un paso más cerca

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¿Cómo se puede curar un corazón roto? La respuesta podría estar en el increíble poder de las células madre. Un nuevo estudio innovador, publicado en la revista Nature Biotechnology, ha demostrado cómo las células madre trasplantadas podrían usarse para ayudar a los corazones a recuperarse del daño causado por un ataque cardíaco y reducir la insuficiencia cardíaca.

Científicos de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Washington han utilizado células musculares cardíacas y células epicárdicas, células protectoras tomadas de la capa externa de la pared del corazón, ambas derivadas de células madre humanas, para apoyar las células del músculo cardíaco a medida que crecen y maduran.

A su vez, el tratamiento con células madre ayudó a impulsar la regeneración del corazón, incluso mejorando la capacidad de las células del músculo cardíaco para contraerse y relajarse. «Una de las piezas que faltan en el rompecabezas de la regeneración del corazón parece ser la célula epicárdica», dijo en un comunicado el autor del estudio Charles Murry, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

“Esta célula produce componentes clave del corazón durante el desarrollo, incluido el fibroblastos que genera el tejido conectivo del corazón. «Descubrimos que las células epicárdicas mejoran notablemente la capacidad de las células del músculo cardíaco para regenerar el corazón de la rata después de un infarto.

La complejidad del «corazón»

El resultado es que al adoptar la complejidad y pasar del monocultivo a múltiples tipos de células, estamos reconstruyendo un mejor músculo cardíaco». Aunque el trasplante de células madre solo se ha probado en ratas con corazones dañados y tejido cardíaco humano 3D cultivado en un laboratorio, existe una gran esperanza de que el procedimiento algún día se pueda aplicar a corazones humanos que realmente laten, evitando la necesidad de un trasplante de órgano completo.

Al menos 23 millones de personas en todo el mundo, 5,7 millones de las cuales se encuentran en los EE. UU., actualmente sufren de insuficiencia cardíaca. Esto ocurre si el corazón no bombea suficiente sangre al cuerpo, lo que significa que los tejidos no obtienen el oxígeno que necesitan. Puede provocar problemas para respirar, falta de aliento y un extremo cansancio.

Existen numerosos factores que pueden contribuir a la insuficiencia cardíaca, pero a menudo se desencadena por un ataque cardíaco, que deja cicatrices en el tejido cardíaco y no puede bombear eficazmente. Como es de imaginar, es increíblemente peligroso, ya que la mitad de los pacientes mueren dentro de los cinco años posteriores al diagnóstico.

Las células madre son células indiferenciadas que tienen el poder de convertirse en casi cualquier tipo de célula en el cuerpo. Han demostrado ser una herramienta invaluable para la investigación y el tratamiento de ciertas afecciones, como algunos cánceres de la sangre o la médula ósea, sin embargo, se ha demostrado que es un desafío utilizar su poder en lo que respecta a enfermedades cardíacas y cardiovasculares.

Hay un enorme potencial

Como tal, esta investigación centrada en las células epicárdicas derivadas de las células madre es un avance especialmente prometedor para la primera terapia del mundo para la insuficiencia cardíaca.“ Nuestra investigación muestra el enorme potencial de las células madre para que un día se convierta en la primera terapia para la insuficiencia cardíaca.

Aunque todavía tenemos mucho camino por recorrer, creemos que estamos un paso más cerca, y eso es increíblemente emocionante «, dijo el Dr. Johannes Bargehr, primer autor del estudio en la Universidad de Cambridge.

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