Post Format

Se han detectado ondas gravitacionales provenientes de un agujero negro mientras devora una estrella de neutrones

Leave a Reply

Hemos visto las fusiones de los agujeros negros. Hemos visto esa increíblemente memorable fusión de estrellas de neutrones. Ahora, la colaboración LIGO-Virgo parece estar mezclando, con lo que podría ser la primera detección de ondas gravitacionales de un agujero negro que devora una estrella de neutrones.

Acaba de llegar, un estallido de ondas gravitacionales inusuales, ondulaciones en el tejido mismo del espacio-tiempo, las ondas de choque de algún evento colosal, detectadas por los observatorios LIGO y Virgo a las 15:22:15 UTC del 26 de abril de 2019.

Los astrónomos todavía están analizando el evento, y podría llegar a ser algo completamente diferente. Pero desde que el primer descubrimiento de la onda gravitacional anunciado en febrero de 2016 abrió el campo, los astrónomos han estado esperando detectar diferentes tipos de fusiones.

Un análisis inicial puso las probabilidades de que este evento sea una fusión de estrellas de neutrones y agujeros negros en solo un 13 por ciento, pero los científicos aún tienen esperanzas. «Este candidato es diferente de todo lo que hemos observado«, como le dijo a New Scientist la integrante del equipo de LIGO, Gabriela González, de la Louisiana State University.

Interpretación de estas ondas

No hay una gran diferencia entre un agujero negro y una estrella de neutrones. Ambos son el resultado de la muerte de una estrella. Una vez que una estrella ha quemado su suministro de hidrógeno y ha arrojado su material exterior en una serie de explosiones, su núcleo colapsa bajo su propio peso.

Si ese núcleo está por debajo de aproximadamente tres veces la masa del Sol (con la estrella original entre 10 y 30 veces la masa del Sol), se convierte en una estrella de neutrones. Si son más de tres masas solares, se convierte en un agujero negro.

Las estrellas que son demasiado pequeñas para convertirse en estrellas de neutrones se convierten en enanas blancas. Ahí es hacia donde se dirige el Sol. Sabemos que hay sistemas binarios con disparidades masivas entre las dos estrellas. Entonces, es absolutamente posible que haya sistemas binarios de estrella de neutrones de agujero negro. Pero este evento sería nuestra primera evidencia de que tales sistemas binarios existen.

El mecanismo es el mismo que el de agujero negro, agujero negro y neutrones estrella-neutrón fusiones en estrella. Los dos objetos están encerrados en una espiral mortal, orbitando cada vez más cerca hasta que ¡BOOM! los dos objetos se fusionan.

El mecanismo

Pero habría algunas diferencias. Debido a que el agujero negro es el objeto mucho más masivo, subsumiría la masa de la estrella de neutrones en su propia masa. Y, en lugar de una órbita circular, la trayectoria de la estrella de neutrones alrededor del agujero negro sería más esférica, por lo que sería un banco de pruebas mucho mejor para los efectos de la relatividad.

El evento ha sido nombrado provisionalmente S190426c. Según las capacidades de triangulación de la señal añadidas por el detector Virgo, parece que tuvo lugar a unos 1.200 millones de años luz de distancia.

Desde que LIGO se volvió a encender a principios de abril después de un año de actualizaciones, ha estado haciendo públicas todas sus detecciones. La descripción del evento S190426c, así como los mapas que muestran la región del cielo de donde provino, se encuentran disponibles en el sitio web de GraceDB, para que los astrónomos de todo el mundo puedan realizar sus propias observaciones de seguimiento.

La distancia

A medida que la estrella de neutrones se descompone y luego es devorada por la estrella, se espera que produzca una explosión de actividad electromagnética. Esto aún no se ha detectado, lo que potencialmente apunta a un tipo diferente de fusión.

«El hecho de que aún no hayamos encontrado una contraparte significaría que está más lejos, lo que es más consistente con un sistema de agujero negro con estrella de neutrones«, dijo González a New Scientist. «No veríamos estrellas de neutrones binarias tan lejos«.

Pero, desde su actualización, la colaboración LIGO-Virgo lo ha estado matando de forma absoluta: se han detectado varios eventos, incluida una segunda colisión con una estrella de neutrones. Entonces, incluso si este evento no resulta ser la fusión de estrellas de agujero negro-neutrón muy anticipada, parece que detectar una es solo una cuestión de tiempo.Este es el nuevo mundo valiente de la astronomía de ondas gravitacionales, y es glorioso

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.