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La posibilidad de sacrificar a un humano para salvar a un robot

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La idea de sacrificar a un humano para salvar a un robot es algo que la mayoría de personas descartan inmediatamente. Este dilema moral fue presentado por un equipo de investigadores a participantes voluntarios. Ante diversos escenarios ficticios, tuvieron que elegir salvar humanos o robots. En ciertas circunstancias, son estos últimos quienes tienen su preferencia.

Recuerda esta escena de la película The Black Hole, una película de Gary Nelson, producida por Disney en 1979, donde luchamos por contener nuestras lágrimas observando la muerte de un robot . O todas esas veces cuando R2D2 es brutalizado en Star Wars. O el sacrificio del androide en el (casi) final de la película animada estadounidense de Iron Giant, de 1999.

Temblamos, lloramos, nos gustaría ayudarlos porque no soportamos el sufrimiento. Este es exactamente el tema de un estudio realizado por Markus Paulus, investigador de psicología en la Universidad de Munich, Alemania, acompañado de un equipo de la Facultad de Ciencias del Comportamiento de la Universidad de Radboud en los Países Bajos.

¿Los humanos serían movidos por el destino de un robot en peligro hasta el punto de estar listos para sacrificar vidas humanas para salvarlos? Este trabajo fue publicado en la revista Social Cognition de febrero de 2019. El artículo comienza con un recordatorio de una historia real: en 2013, un robot de desminado del ejército de Estados Unidos llamado Boomer, fue destruido durante una operación en Irak.

Algo bastante inusual

Recibió un emotivo funeral improvisado por parte de los soldados que se habían «aliado con él» para trabajar en equipo en peligrosas misiones. Lo más curioso es que se hicieron los 21 disparos prescritos habitualmente para este tipo de ceremonia y la atribución al robot de dos medallas militares, la Estrella de Bronce y el Corazón Púrpura.

Para averiguar más sobre este tipo de impulso, los investigadores realizaron dos experimentos. Para el primero, llamaron a 54 estudiantes de la Universidad de Radboud y les enviaron escenarios que tenían que responder en una computadora, con calma, en un marco que los preservaba de cualquier interrupción pero permanecía espontáneo. El experimento duró media hora.

«Les presentamos casos clásicos de dilemas morales», explica Markus Paulus. Les preguntamos: «Un grupo de personas está en peligro de muerte o están gravemente heridos, pero estas personas pueden salvarse si el participante decide actuar a costa del sacrificio de un individuo (un humano, un robot que parece un ser humano o un ser humano). Un robot parecido a una máquina que, sin esta acción, podría salirse con la suya «.

Sacrificar se convirtió en un dilema

La investigación indicó que cuanto más se veía al robot como humano, más difícil era el dilema para los sujetos de prueba. Cuando se presentó al robot como un ser consciente con sus propios pensamientos, experiencias, dolor y emociones, era menos probable que los sujetos de prueba sacrificaran al robot en favor de personas anónimas.

Según Nijssen, esto significa que las personas, bajo ciertas condiciones, otorgan valor moral a los robots. “Un robot de aspecto humano puede causar sentimientos y comportamientos que contrastan con la función para la que fueron desarrollados: para ayudarnos. Y la pregunta es si esto es deseable para nosotros «.

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