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Romeo, la rana más solitaria del mundo, por fin encuentra su Julieta

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Romeo ha sido una rana solitaria viviendo en un acuario y como soltero siempre estuvo en busca de una Julieta. Apodado el “último de las ranas de agua Sehuencas”, Romeo ha pasado la última década en aislamiento. Su especie se cree que está al borde de la extinción.

Pero ahora hay una buena noticia para Romeo. Los biólogos encontraron a Julieta saltando de una cascada al final de un río en un remoto bosque nuboso boliviano. La llevaron al Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny, se aseguraron de que no tuviera una enfermedad infecciosa llamada quitridiomicosis y luego dejaron que ocurriera un poco de romance.

“Cuando el destino de toda una especie está en juego, realmente no hay tiempo para tomárselo con calma antes de comprometernos a mudarnos juntos”, dijo Teresa Camacho Badani, jefe de herpetología del museo, en un comunicado.

“Romeo ha sido muy dulce con Juliet, siguiéndola por el acuario y sacrificando sus comidas de gusanos para dárselas a ella. Después de que ha estado solo tanto tiempo, es maravilloso verlo con un compañero finalmente “.

Romeo necesita algo de práctica

Romeo se llevó a Juliet tan rápido como en el cuento y comenzó a cantar su deseo por ella. Antes de esto, sus llamados se habían detenido y los investigadores temían que se hubiera vuelto demasiado viejo para reproducirse.

Al parecer, sólo necesitaría un poco de inspiración … y, como resultado, algo de práctica. Romeo no ha descubierto cómo alinear bien todas las partes de su cuerpo con todas las partes del cuerpo de ella. Necesita algo más de práctica para lograr el amplexus, la posición de apareamiento en la que un macho se aferra a la hembra hasta que pueda fertilizar sus huevos mientras ella los pone.

Esto puede llevar semanas o incluso meses, y los machos a veces pierden peso debido a la falta de alimentos durante el abrazo constante. “No sabemos mucho sobre el comportamiento reproductivo de esta especie, por lo que no estamos seguros de cuánto dura el amplexus.

Conociendo como funciona la especie

Tampoco se sabe cuánto tardan en incubar los renacuajos o cuántos huevos podría poner Juliet”, dijo Chris Jordan, de Global Wildlife Conservation, Coordinador Centroamérica y Andes tropicales. “Por ahora los mantenemos juntos y los observamos, que, por simple que parezca, ya está revelando comportamientos previamente desconocidos”.

Uno de estos comportamientos incluye a Romeo moviendo rápidamente los dedos de los pies, ya sea con entusiasmo, para atraer a Juliet, o tal vez para alejar a esos molestos competidores. Los investigadores han empezado a llamarlo “twinkle toes”.

“No sabemos si ponen sus huevos en las plantas, en las rocas o cómo funcionan, por lo que debemos darles diferentes opciones y aprender cómo suceden para que podamos mejorar las cosas y replicar mejor las condiciones naturales en el futuro”. dijo Jordan.

Salvando la especie

Si la forma natural resulta demasiado para Romeo y Julieta, el equipo de Global Wildlife Conservation investigará las tecnologías de reproducción asistida. También depositarán el esperma de la rana para ayudar a proteger contra la extinción de especies.

Juliet puede ser la más conocida, pero también se llevaron al museo dos ranas de agua Sehuencas macho y dos hembras. Son los primeros que se encuentran en la naturaleza en décadas, a pesar de las constantes expediciones de búsqueda para ellos.

Las ranas se han mantenido en un acuario separado de Romeo y Julieta, solo recientemente muestran signos de que están listas para reproducirse. Es hora de que Romeo y Julieta se diviertan y salven a su especie. Si quieres ver toda la acción, el museo está transmitiendo en vivo el romance todos los miércoles a las 11 am.

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