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Rociar células madres en spray dentro de las fosas nasales d ellos ratones les ha devuelto el sentido del olfato

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Imagine un tratamiento simple y efectivo para restablecer el sentido del olfato en personas que lo perdieron o nunca lo tuvieron, en primer lugar, esto podría ser posible como resultado de una investigación temprana en ratones, en la cual los nervios olfativos se reponían utilizando Células madre.

Usando gotitas de células basales globosas, las mismas células que naturalmente reemplazan a las neuronas dañadas y envejecidas relacionadas con el olfato, los científicos pudieron hacer que se convirtieran en células nerviosas completas, extendiéndose directamente hacia el cerebro.

En última instancia, unos pocos chorros de células madre fueron capaces de volver a conectar los axones que conducen a la señalización olfativa en los cerebros de los ratones. Los científicos aún están muy lejos de repetir el truco con los seres humanos, pero es un comienzo muy prometedor.

«Este es el primer modelo de pérdida de olfato que muestra evidencia de recuperación con una terapia basada en células«, dice el investigador principal y otorrinolaringólogo Bradley Goldstein, de la Universidad de Miami.

Muchas preguntas antes de rociar estas células en humanos

«Es muy importante entender que se deberían resolver muchas preguntas antes de considerar esto en un paciente humano. Sin embargo, proporciona evidencia de que tal enfoque justifica un estudio adicional«.

Goldstein y sus colegas trabajaron con ratones que habían sido modificados genéticamente para perder su sentido del olfato; en particular, la ausencia del gen IFT88 significaba que las células de los ratones carecían de cilios, las pequeñas estructuras similares a pelos que detectan olores.

Después de que las células basales globulares se aplicaron y se desarrollaron en neuronas sensoriales olfativas completamente maduras dentro del epitelio olfativo (la cavidad nasal), los ratones tratados comenzaron a reaccionar a los malos olores.

«Existe cierta evidencia de que el hecho de no reemplazar normalmente las neuronas olfativas dañadas o perdidas puede contribuir a muchas formas de pérdida olfativa adquirida», dice Goldstein. «Entonces, estábamos interesados ​​en probar la idea de que un enfoque de terapia basada en células, para reemplazar las neuronas, podría ser plausible«.

Muchísimas personas se verían beneficiadas

«Nos sorprendió un poco descubrir que las células podían engullirse con bastante fuerza con una simple entrega de gotas nasales«. En los EE. UU., el 12 por ciento de la población tiene problemas con su sentido del olfato, debido al envejecimiento, un trastorno genético o algún tipo de lesión. Eso es casi 40 millones de personas, y en este momento no hay muchos tratamientos disponibles.

Con muchos de esos problemas aparentemente relacionados con el epitelio olfativo y su revestimiento del tejido, este enfoque de células madre podría funcionar, aunque adaptar el enfoque para ver si es tan eficaz en los seres humanos tomará tiempo. Los científicos también deberán asegurarse de que no haya efectos secundarios adversos.

Mejorar la vida de las personas

Un sentido del olfato saludable no solo enriquece la vida, al caminar por un jardín o una cocina, sino que también puede actuar como un sistema de alerta útil para todo, desde alimentos caducados hasta fugas de gas. «Para ser potencialmente útil en los seres humanos, el principal obstáculo sería identificar una fuente de células capaces de injertarse, diferenciarse en neuronas olfativas y conectarse adecuadamente a los bulbos olfativos del cerebro», dice Goldstein.

«Además, uno tendría que definir qué situaciones clínicas podrían ser apropiadas, en lugar del modelo animal de lesión olfativa aguda«.

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