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Robot de Toshiba entra en contacto con combustible radioactivo

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En Japón, Tepco pudo telegrafiar a un robot táctil que maneja el combustible radioactivo en la planta de energía de Fukushima. Un paso importante para desmantelar la planta. Esta no es la primera vez que se envía una máquina para buscar combustible radiactivo en uno de los 3 reactores destruidos de la central nuclear de Fukushima, la sede de un desastre nuclear el 11 de marzo de 2011.

En 2017, por ejemplo, un robot con una cámara había identificado parte del núcleo fundido del reactor # 3. Pero el 13 de febrero de 2019 marca una etapa sin precedentes. Un robot especialmente desarrollado para la ocasión por Toshiba, el IRID (instituto internacional de investigación para el desmantelamiento nuclear) y la electricista japonés Tepco (operador de la planta dañada) entraron en contacto con el combustible del reactor n ° 2.

La operación, que comenzó a las 7 am hora local, fue «como estaba planeada», anunció Tepco en Twitter. «No se detectaron fluctuaciones significativas en la radioactividad durante la operación, lo que no tuvo impacto en los niveles fuera de la contención». Las imágenes traídas por el robot son impresionantes. Los técnicos aún no han realizado un muestreo, pero tal operación debería realizarse en marzo de 2020.

¿La particularidad de este robot? No solo está equipada con una cámara, sino especialmente con una abrazadera con bisagras, que se utiliza para capturar los depósitos de combustible que se analizarán. Esto permite evaluar la temperatura y el nivel de radiactividad, gracias al dosímetro y termómetro a bordo. Esta es en realidad la evolución de un robot que ya se usó en 2017 para explorar el reactor N ° 2.

Un robot mejorado

CLAMP. «Usando el fruto de nuestras investigaciones anteriores, agregamos un mecanismo de sujeción para tocar los depósitos radioactivos y evaluar su condición», dijo Toshiba, citado por el sitio web de World Nuclear News. La nueva versión del robot es de unos 30 cm de largo y 10 cm de diámetro. Un cable de cuatro metros garantiza la transmisión de imágenes, y el control remoto.

Según la hoja informativa de Toshiba, el dispositivo puede soportar dosis de radiación de hasta 1000 Gy , lo que causaría la muerte casi instantánea de los seres humanos. «Hasta ahora, simplemente habíamos visualizado los depósitos de combustible en la cámara, y necesitábamos saber si se podían agarrar y retirar sin romper en pedazos más pequeños», dijo Jun Suzuki, quien está trabajando en el proyecto para Toshiba, en Japan Today.

Un gran paso

«Fue importante tocar el combustible para ver si podríamos considerar tomar muestras en el futuro». En total, más de veinte robots de control remoto ya se han estado utilizando para explorar los distintos circuitos de los tres reactores de Fukushima-Daiichi, donde los niveles de radioactividad impiden cualquier inspección humana.

Otra docena de robots también son explotados para el desmantelamiento de la propia planta. Sin embargo, el circuito primario, directamente en contacto con el combustible nuclear, es obviamente el elemento más difícil de descontaminar, y aunque llevan varios años ya en esta ardua tarea y quizás falte más por hacer; no se puede negar que este es un gran avance.

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