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Revierten vejez con cóctel de hormonas de crecimiento y medicamentos para la diabetes

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Científicos revierten la vejez con tres medicamentos comunes. Lo más curioso es que el propósito era retrasarlo, pero fueron más allá y todo gracias a un pequeño nuevo estudio publicado en Nature el jueves. Nueve personas recibieron una hormona de crecimiento y dos medicamentos para la diabetes durante un año como parte de un ensayo de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA).

Al final de sus ciclos con los medicamentos, los participantes del estudio tenían una edad biológica de 2.5 años, a la inversa. A primera vista, parece una revelación para la salud humana y la esperanza de vida, pero el pequeño grupo de participantes eran todos hombres blancos y no había un grupo de control con el que comparar los hallazgos, lo que generó cierto escepticismo por parte de los expertos.

Para muchos, la inmortalidad es el santo grial del futurismo y la medicina. E incluso si no idealiza la noción de vivir para siempre, con el envejecimiento vienen las enfermedades y la degradación del cuerpo, por lo que evadir el daño que nos causa el tiempo podría significar vivir una vida más saludable y más larga.

Mucho más crítico para la duración y la calidad de nuestras vidas que nuestra edad numérica o las líneas en nuestras caras es cómo nuestro cuerpo está cambiando a nivel celular y molecular. Los científicos miden el envejecimiento biológico mediante algo llamado ‘reloj epigenético’. El coautor del nuevo estudio, el Dr. Steve Horvath de la UCLA, desarrolló un método para hacerlo.

Esta evaluación de la edad analiza los cambios en la forma en que se expresa el ADN. A medida que envejecemos, las etiquetas químicas llamadas metilos comienzan a adherirse a las moléculas de ADN. Estos cambios molestos no alteran la secuencia del ADN, pero pueden alterar la forma en que una sección del código genético se activa y desactiva o emite instrucciones a las estructuras biológicas.

La manera en que «revirtieron la vejez»

El colaborador del Dr. Horvath, inmunólogo y cofundador de Intervene Immune, el Dr. Gregory Fahy, reclutó a nueve hombres blancos de entre 51 y 65 años para tomar la hormona del crecimiento DHEA. El Dr. Fahy había experimentado con la posibilidad de usar DHEA para rejuvenecer el timo, en sí mismo, en la década de 1990.

Dado que los niveles inusualmente altos de DHEA pueden desencadenar diabetes, los hombres en el ensayo también recibieron los dos medicamentos para la diabetes. En el transcurso del año en que participaron en el estudio, su tejido del timo se examinó regularmente.

Al final de la prueba, siete de los timos participantes habían eliminado la grasa disruptiva de la glándula, y el tejido sano del timo había vuelto a crecer en su lugar. El Dr. Horvath preguntó si podía analizar los marcadores epigenéticos de la edad de los hombres.

Sorprendentemente, los 10 participantes tenían menos etiquetas de metilo al final del estudio que al principio.Biológicamente hablando, parecían haberse vuelto 2.5 años más jóvenes. «Esperaba ver una desaceleración del reloj, pero no una inversión», dijo el Dr. Horvath a Nature.

Pero, por supuesto, no había un grupo de control cuyos timos y marcadores epigenéticos de edad se compararan, y la muestra era de hombres blancos, por lo que está lejos de ser una prueba de que el envejecimiento pueda revertirse. Sin embargo, es un hallazgo prometedor para la investigación de seguimiento.


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