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Retinas artificiales hechas con este súpermaterial ultrafino.

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Hay una razón por la que los investigadores llaman al grafeno un “supermaterial”. Aunque solo tiene una capa de átomos de carbono, es súper fuerte, súper flexible y superligero. También conduce electricidad y es biodegradable. Ahora un equipo internacional de investigadores ha encontrado una manera de usar el súper material: crear retinas artificiales. Presentaron su trabajo el lunes en una reunión de la American Chemical Society (ACS).

Retinas artificiales

La retina es la capa de células sensibles a la luz en la parte posterior del ojo responsable de convertir las imágenes en impulsos que el cerebro puede interpretar. Y sin uno funcional, una persona simplemente no puede ver.

En la actualidad, millones de personas padecen enfermedades de la retina que les quitan la visión. Para ayudarlos a ver nuevamente, los investigadores han desarrollado retinas artificiales. Lo que tenemos ahora, sin embargo, no es exactamente lo ideal: debido a que los implantes son rígidos y planos, las imágenes que producen a menudo son borrosas o distorsionadas. Y a pesar de que los implantes son frágiles, también pueden dañar de alguna manera el tejido ocular cercano.

El grafeno, con todos sus atributos únicos, podría ser la clave para crear una mejor retina artificial.

Utilizando una combinación de grafeno, disulfuro de molibdeno (otro material en 2D), oro, alúmina y nitrato de silicio, los investigadores de la Universidad de Texas y la Universidad Nacional de Seúl construyeron una retina artificial mejor que los modelos existentes.

Con base en estudios en el laboratorio y en sujetos animales, los investigadores determinaron que su retina artificial es tanto biocompatible como capaz de imitar las características del ojo humano. Y es mejor que coincida con las dimensiones de una retina natural para arrancar.

“Esta es la primera demostración de que puede usar grafeno de pocas capas y disulfuro de molibdeno para fabricar con éxito una retina artificial“, dijo el investigador Nanshu Lu en un comunicado de prensa. “Aunque esta investigación todavía está en su infancia, es un punto de partida muy emocionante para el uso de estos materiales para restaurar la visión”.

Si los estudios adicionales sobre la retina artificial que contiene grafeno van como esperan los investigadores, eventualmente podríamos agregar otra superpotencia al currículum del supermaterial: devolver la vista a las personas con discapacidad visual.

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