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Los resultados de pruebas de CI están cayendo de manera preocupante desde hace más de dos décadas.

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Una tendencia definitoria en las pruebas de inteligencia humana que permitió que las personas obtuvieran puntajes de cociente intelectual cada vez más altos durante el siglo XX ha terminado abruptamente, según muestra un estudio reciente.

El efecto Flynn, llamado así por el trabajo del investigador de inteligencia Kiwi James Flynn, observó aumentos rápidos en el cociente de inteligencia a una tasa de aproximadamente 3 puntos de CI por década en el siglo XX, pero nuevas investigaciones sugieren que estos embriagantes días de auge desaparecieron.

Un análisis de unos 730,000 resultados de pruebas de IQ realizado por investigadores del Centro de Investigación Económica Ragnar Frisch en Noruega revela que el efecto Flynn alcanzó su pico para las personas nacidas a mediados de la década de 1970, y ha disminuido significativamente desde entonces.

“Esta es la evidencia más convincente de una reversión del efecto Flynn“, dijo Stuart Ritchie, psicólogo de la Universidad de Edimburgo, que no participó en el estudio.

“Si asumes que su modelo es correcto, los resultados son impresionantes y bastante preocupantes”.

Los investigadores obtuvieron sus datos de los puntajes de la prueba de cociente intelectual de hombres noruegos de 18 a 19 años que tomaron las pruebas como parte de su servicio militar obligatorio nacional.

Entre los años 1970 y 2009, tres décadas de estos jóvenes (nacidos entre 1962 y 1991) fueron reclutados, lo que resultó en más de 730,000 resultados de pruebas de cociente intelectual.

Lo que muestran los resultados es que se produjo un punto de inflexión para el efecto Flynn para las cohortes de nacimiento posteriores a 1975, lo que equivale a 7 puntos de puntaje de IQ menos por generación.

No es la primera vez que vemos este tipo de comportamiento. La investigación del propio Flynn que analizó los coeficientes de inteligencia de adolescentes británicos hace casi una década observó una caída similar en los puntajes de las pruebas.

“Parece que hay algo torpe entre los adolescentes británicos”, dijo Flynn a The Telegraph en ese momento.

“Si bien hemos enriquecido el entorno cognitivo de los niños antes de la adolescencia, el entorno cognitivo de los adolescentes no se ha enriquecido”.

Aunque ese tipo de atribución ambiental sigue siendo hipotética, es una posibilidad respaldada por las últimas investigaciones, que, vale la pena enfatizar, proviene de una sola muestra noruega (aunque una particularmente grande).

En el nuevo estudio, los investigadores observaron caídas de cociente intelectual que ocurren dentro de familias reales, entre hermanos e hijos, lo que significa que el efecto probablemente no se deba a factores demográficos cambiantes como algunos han sugerido, como la acumulación disgénica de genes desfavorables en áreas de la sociedad.

En cambio, sugiere que los cambios en el estilo de vida podrían ser los que están detrás de estos coeficientes intelectuales más bajos, tal vez debido a la forma en que los niños son educados, la forma en que son criados y las cosas que gastan cada vez más (los tipos de juegos en los que participan, ya sea que lean libros, etc.).

Otra posibilidad es que las pruebas de cociente intelectual no se hayan adaptado para cuantificar con precisión una estimación de la inteligencia de la gente moderna, favoreciendo formas de razonamiento formalmente enseñado que pueden ser menos enfatizadas en la educación contemporánea y los estilos de vida de los jóvenes.

“Los investigadores de inteligencia hacen una distinción entre inteligencia fluida y cristalizada”, explicó a The Times uno de los autores del estudio, el economista de investigación Ole Rogeberg.

“La inteligencia cristalizada es algo en lo que se te ha enseñado y entrenado, y la inteligencia fluida es tu habilidad para ver nuevos patrones y usar la lógica para resolver problemas novedosos”.

La implicación aquí es que no somos nosotros los culpables: se trata de pruebas de cociente intelectual.

Pero hasta que los científicos exploten parte de su inteligencia fluida para lograr un gran avance en lo que realmente está sucediendo aquí, es posible que nosotros, y nuestros coeficientes intelectuales más bajos, nunca lo sepamos con certeza.

Los resultados se informan en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

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