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Rápidos mortíferos africanos dan origen a nuevas especies.

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Los rápidos más grandes y mortíferos del mundo también son crisoles de la vida. Según un nuevo estudio, el tramo final del río Congo, en África, que acumula cinco veces el flujo de agua del río Mississippi en solo 320 kilómetros, probablemente ha dado a luz a varias nuevas especies de peces desde que se formó hace unos 5 millones de años.

Eso es impresionante, porque aunque los científicos han sabido por mucho tiempo que las características geográficas como las montañas y los ríos pueden aislar las poblaciones de animales, lo que eventualmente da lugar a nuevas especies, el agua corriente no suele considerarse el culpable.

Lo peces de los rápidos

Para descubrir qué tan diferentes eran los peces de los Inga Rapids del Congo y las aguas cercanas, los biólogos evolutivos capturaron aproximadamente 50 peces que habitan en las rocas conocidos como cíclidos del género Teleogramma. Luego los examinaron en busca de diferencias morfológicas y secuenciaron aproximadamente el 2% de su ADN.

Lo que encontraron les sorprendió: al igual que estas aguas han sido tan mortales para las personas, nadie había corrido los rápidos con éxito hasta hace 6 años, también pueden ser mortales para los peces que intentan navegar a través de ellas.

Diferencias marcadas

Debido a que las corrientes tumultuosas cortan grupos de peces, evolucionan de forma independiente y, con el tiempo, se convierten en nuevas especies. En el nuevo estudio, todas las especies conocidas y potencialmente nuevas fueron separadas por rápidos u otras características hidrológicas, informan los científicos este mes en Ecología Molecular.

Dos de las especies viven al otro lado del río, a tan solo 1,5 kilómetros. En total, los investigadores han utilizado las diferencias de ADN para confirmar la existencia de cuatro especies, incluida una nueva que nombraron en honor al ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama.

Pero parece que también hay al menos otras dos especies allí, nadando en los remolinos.

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