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Rápida recuperación de hombre después de trasplante de cara en menos de un año

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El 6 de enero, Cameron Underwood fue sacado de la sala de operaciones en NYU Langone Health al final de una cirugía de 25 horas para reemplazar su rostro inferior que estaba desfigurado; con la piel, el tejido, los huesos y los dientes de un donante.

Ahora, solo 11 meses después, Underwood, de 26 años, se ha curado notablemente y se encuentra en excelente estado de salud. Al igual que todos los pacientes de trasplante, deberá seguir tomando medicamentos antirrechazo durante el resto de su vida, pero su equipo de médicos especialistas se siente alentado por la aceptación de la nueva cara por parte de su cuerpo.

“Estamos encantados de que Cameron esté respondiendo tan bien al trasplante”, dijo el Dr. Bruce Gelb, MD, uno de los cirujanos de trasplantes del hospital, en un comunicado. “Nuestro equipo ha establecido un protocolo exitoso, novedoso, de coincidencia entre pacientes y donantes y un régimen de supresión inmunológica que creemos que proporciona los mejores resultados para nuestros pacientes, para que el riesgo de rechazo y toxicidad se minimice en gran medida”.

La extensa lesión facial de Underwood fue el resultado de un disparo de bala autoinfligido ocurrido en junio de 2016. Poco después, el nativo de Yuba, California, se sometió a una serie de cirugías reconstructivas, pero a pesar de los mejores esfuerzos de los cirujanos plásticos, quedó desfigurado en su rostro inferior; el cual carecía de nariz, la mayor parte de su mandíbula inferior, y todos menos un diente.

Al hacer filtro en el proceso de aprobación en un tiempo récord, el caso de Underwood fue aceptado por el programa de trasplante de cara NYU, dirigido por el Dr. Eduardo Rodriguez, y se agregó a la lista de espera de donación de órganos en todo el país en julio de 2017. En otro golpe de buena fortuna, una cara de donante correspondiente fue encontrada solo seis meses después de que Underwood se uniera a la lista de espera. Muchos destinatarios esperan años para un partido adecuado.

La nueva cara fue donada por William Fisher, un joven de 23 años que vivía en Manhattan y estudiaba en la Universidad Johns Hopkins. Había sido registrado como donante de órganos desde su adolescencia, según el comunicado de prensa. Después de que la madre de Fisher diese su consentimiento para el trasplante; la cara inferior de Fisher fue transportada a Langone. Entonces, Underwood y su familia viajaron a la costa este, con la ayuda de servicios de ambulancia aérea.

Al final, el equipo médico, el Dr. Gelb y sus colegas se apresuraron a la planificación de la operación, ayudados por tecnologías avanzadas que incluían una guía tridimensional modelada en cirugía y guías de corte personalizadas impresas en 3D. Durante el complejo procedimiento, el equipo se basó en exploraciones CAT intraoperatorias y sistemas de navegación con herramientas asistidas para lograr una alineación ideal entre el paciente y los huesos del donante y la colocación correcta de las placas implantadas y los tornillos de anclaje.

En total, Underwood recibió los huesos de la mandíbula superior e inferior de Fisher, incluidos sus 32 dientes, paladar (paladar), suelo de la boca, párpados inferiores, mejillas, nariz y secciones de pasaje nasal. La propia lengua de Underwood permaneció, pero se sometió a una reconstrucción.

Siguieron varias semanas de recuperación hospitalaria, pero Underwood sorprendió a su equipo de atención al calificar para el alta hospitalaria en un apartamento cercano semanas antes de lo programado, el 16 de febrero. Después de más de un mes de rehabilitación física y terapia ocupacional del habla, Underwood y su familia finalmente regresaron a su hogar en Yuba el 29 de marzo.

Actualmente, viaja a Nueva York una vez al mes para realizar un seguimiento con sus médicos.

“Will y su familia hicieron un increíble sacrificio para devolverme lo que se había perdido”, afirmó. “Nunca olvidaré eso. También estoy eternamente agradecido con el Dr. Rodríguez y su equipo de trasplante de cara. Mi familia y yo no podríamos haber hecho este viaje sin ellos. Esperamos que mi experiencia inspire a otras personas que tienen lesiones faciales graves a tener esperanza, ya que me inspiraron otras personas que vinieron antes que yo. El viaje no ha sido fácil, pero ha valido la pena “. Dijo en una entrevista.

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