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Registran lobo que abandonó la zona radioactiva de Chernobyl

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La zona radioactiva de Chernobyl desde 1986 dejó un paisaje que era altamente tóxico, pero en los 30 años desde que hemos visto pequeñas señales de la naturaleza se está recuperando. Lo último es evidencia de un joven lobo salvaje que se abre paso audazmente lejos de la designada zona de exclusión de Chernobyl o CEZ. Cubriendo unos 4.300 kilómetros cuadrados, la zona todavía se considera demasiado contaminada como para ser habitable, pero parte de la vida silvestre parece florecer sin la interferencia de la actividad humana.

Ahora esos animales están saliéndose de los límites de la zona, específicamente un joven lobo gris macho que se ha registrado a unos 369 kilómetros de su hogar. Esa es la primera vez que los científicos saben que un animal que abandona la zona ha cubierto esa distancia, y podría ser una señal de cómo estas poblaciones podrían diseminarse en el futuro, y de hasta qué punto podrían diseminarse los genes mutados por la radiación nuclear.

“En lugar de ser un agujero negro ecológico, la zona de exclusión de Chernobyl podría actuar como una fuente de vida silvestre para ayudar a otras poblaciones de la región”, dijo uno de los investigadores, Michael Byrne de la Universidad de Missouri en Columbia. en Live Science. “Y estos hallazgos podrían no solo aplicarse a los lobos; es razonable suponer que cosas similares están sucediendo con otros animales también”.

Los datos sobre el lobo de uno o dos años se recogieron en febrero de 2015 con la ayuda de un collar GPS, pero el estudio que lo analiza es nuevo. Después de colocar el collar y soltar al lobo en la naturaleza, los científicos lo rastrearon cubriendo una larga distancia a través de Ucrania, lejos del CEZ, con el animal aferrado en gran medida a los bosques y las áreas utilizadas para la agricultura.

La zona radioactiva ya ha sido abandonada

Esta amplia exploración no es inusual para el lobo gris, pero no es algo que haya sido previamente registrado con lobos nacidos en el CEZ. Un total de otros 13 lobos más viejos tenían collares GPS conectados al mismo tiempo como parte del mismo estudio, pero en gran parte se mantuvo en sus áreas de origen. Lo que no está claro es qué le pasó al lobo: el collar del GPS emitió su última ubicación varios meses después de haberse desconectado automáticamente.

Sin embargo, los investigadores no pudieron recuperarlo, por lo que no saben si el collar no funcionó, o si el lobo murió mientras todavía lo llevaba, lejos del CEZ. El efecto general que el desastre de Chernobyl ha tenido en las poblaciones de vida silvestre aún no está claro para los científicos. Los estudios han detectado tanto altos aumentos en las tasas de mutación en ciertos animales como también evidencia de niveles crecientes de población, pero el panorama general es nebuloso.

Los lobos grises (Canis lupus) en particular han florecido: algunas estimaciones dicen que hay siete veces más densidad de población de lobos en la zona de exclusión que en las reservas naturales fuera de ella. Ahora sabemos que al menos un lobo determinado se ha alejado del CEZ, es un punto de partida para seguir investigando los movimientos de los animales fuera de la zona.

Podría revelar mucho con respecto a la genética

No solo podríamos aprender más acerca de cómo la caída nuclear puede afectar la vida silvestre; sino que más estudios también podrían revelar cómo las mutaciones genéticas podrían extenderse a la población animal más amplia, aunque la cantidad de mutaciones que ha habido es otro tema polémico entre los científicos. Byrne confirmó a Live Science que los lobos que su equipo rastreó tenían cuatro patas, dos ojos y una cola, y que no brillaban en verde. Sin embargo, no tenemos datos concretos sobre cómo estos lobos podrían diferenciarse genéticamente de otras poblaciones.

“Vale la pena explorar cómo el CEZ puede servir como una fuente para algunas poblaciones de vida silvestre en lugar de un sumidero, como se ha sugerido anteriormente”, escriben los investigadores. “Teniendo en cuenta la alta densidad de población de los lobos específicamente en relación con las reservas vecinas no contaminadas (hasta siete veces más), es apropiado especular que los lobos nacidos en el CEZ se dispersan regularmente en las poblaciones circundantes”.

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