Post Format

Es probable que una nave de la NASA haya detectado una “pared” en el límite del sistema solar.

Leave a Reply

La nave espacial New Horizons de la NASA ha ayudado a los científicos a estudiar un misterioso fenómeno en el borde del Sistema Solar, donde las partículas del Sol y el espacio interestelar interactúan.

Esta región, aproximadamente 100 veces más lejos de lo que esta Sol de la Tierra, es donde los átomos de hidrógeno sin carga del espacio interestelar se encuentran con las partículas cargadas de nuestro Sol. Este último se extiende desde nuestro Sol en una burbuja llamada heliosfera.

En el punto donde los dos interactúan, conocida como la heliopausa, se cree que hay una acumulación de hidrógeno en el espacio interestelar. Esto crea una especie de «pared«, que dispersa la luz ultravioleta entrante.

Hace unos 30 años, las naves Voyager 1 y 2 de la NASA detectaron por primera vez este muro, y ahora New Horizons ha encontrado nuevas pruebas para ello. Un artículo que describa sus hallazgos será publicado en Geophysical Research Letters.

«Estamos viendo el umbral entre estar en el vecindario solar y estar en la galaxia», dijo a Science News la Dra. Leslie Young, del Southwest Research Institute en Colorado, uno de los coautores del artículo.

New Horizons hizo la detección usando su espectrómetro Alice UV, tomando medidas desde 2007 hasta 2017. Encontró un resplandor ultravioleta conocido como línea Lyman-alpha, que se produce cuando las partículas solares golpean átomos de hidrógeno.

Vemos este brillo ultravioleta en todo el Sistema Solar. Pero en la heliopausa, parece haber una fuente adicional causada por la pared de hidrógeno, creando un brillo más grande. Más allá de la pared hay más luz ultravioleta en comparación, lo que sugiere que está siendo dispersada por la pared.

«Esta fuente distante podría ser la firma de una pared de hidrógeno, formada cerca de donde el viento interestelar se encuentra con el viento solar», escribieron los investigadores en su artículo.

La teoría aún no es definitiva. Es posible que otra fuente de luz ultravioleta en nuestra galaxia pueda estar causando este brillo de fondo. Para estar seguros, New Horizons continuará buscando el muro aproximadamente dos veces al año.

En algún momento, New Horizons cruzará la pared, si existe, por lo que la cantidad de luz ultravioleta que detecta disminuirá. Eso proporcionaría alguna evidencia adicional de que el muro está realmente allí.

Voyager 1 y 2 ahora están más allá de la pared, por lo que no pueden hacer más detecciones. Pero New Horizons está solo 42 veces más lejos del Sol que la Tierra, una distancia que ha tardado unos 12 años en alcanzar, y actualmente está en camino a explorar un nuevo objetivo llamado Ultima Thule que haya sobrevolado Plutón en 2015.

Si nuestras estimaciones son correctas, para cuando la misión finalice en aproximadamente 10 a 15 años, es de esperar que casi haya llegado a la pared. En ese punto, podríamos estar seguros si está allí o no.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.