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Este es el primer hombre sin corazón que ha vivido sin pulso en el mundo.

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En marzo de 2011, un hombre llamado Craig Lewis, de 55 años de edad, que padece una enfermedad cardíaca potencialmente mortal, llamada «amiloidosis«, fue admitido en el Instituto del Corazón de Texas.

Es una enfermedad autoinmune poco común que llena los órganos internos con una proteína pegajosa que origina el rápido desastre del corazón, los riñones y el hígado. Sin la tratamiento oportuno, Lewis posiblemente habría muerto en pocos días.

Afortunadamente, el Dr. Billy Cohn y el Dr. Bud Frazier, del Instituto, crearon lo que ellos llaman un dispositivo de «flujo continuo» que permitiría que la sangre circule por su cuerpo sin pulso. Separaron el corazón del señor Lewis y luego conectaron el dispositivo: el paciente se había levantado, hablaba con los médicos el mismo día.

El Dr. Cohn es un cirujano experto, así como un investigador y científico que ha consumido gran parte de su vida desarrollando tecnologías para sustituir o reparar el corazón humano. El dispositivo más distinguido es lo que se denomina dispositivo de asistencia ventricular izquierda, también denominado LVAD.

Cohn se asoció con el Dr. Bud Frazier para hacer un nuevo descubrimiento que utiliza la tecnología de los LVAD para duplicar las funciones de los ventrículos derecho e izquierdo del corazón.

Ellos (inapropiadamente) probaron su dispositivo en 70 terneros, todos los cuales dieron una línea plana en un ECG, sin pulso ni ritmo cardíaco, sin embargo, eran perfectamente normales, comían normalmente y se relacionaban entre sí normalmente pero, nuevamente, no tenían latidos cardíacos.

Como se indicó anteriormente, Craig Lewis fue el primer ser humano en tomar esta tecnología. El proceso tomó menos de 48 horas y fue un gran éxito.

Sin embargo, sus riñones y su hígado no tuvieron tanta suerte, lo estaban debilitando y, después de unos meses, su familia les pidió a los médicos que desconectaran el dispositivo.

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