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Científicos ponen el cerebro de un gusano en un robot de lego y funciona.

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El cerebro es realmente poco más que una colección de señales eléctricas. Si podemos aprender a catalogarlos entonces, en teoría, podrías cargar la mente de alguien en una computadora, permitiéndoles vivir para siempre como una forma digital de conciencia, como en la película Trascendencia de Johnny Depp.

Pero no es solo ciencia ficción. Claro, los científicos no están ni cerca de lograr semejante hazaña con los humanos (y aunque pudieran, la ética sería bastante tensa), pero hay algunos ejemplos mejores que el momento en que un equipo internacional de investigadores logró hacer eso con el gusano redondo Caenorhabditis elegans.

C. elegans es un pequeño nematodo que ha sido ampliamente estudiado por científicos: conocemos todos sus genes, y su sistema nervioso ha sido analizado muchas veces.

Entonces, en 2014, un colectivo llamado el proyecto OpenWorm mapeó todas las conexiones entre las 302 neuronas del gusano y logró simularlas en el software, como informa Marissa Fessenden para el Smithsonian.

El objetivo final del proyecto

Este fue replicar completamente C. elegans como un organismo virtual. Pero como un sorprendente punto de partida, lograron simular su cerebro, y luego lo cargaron en un simple robot de Lego.

Este robot Lego tiene todas las partes corporales equivalentes limitadas que tiene C. elegans: un sensor de sonar que actúa como una nariz y motores que reemplazan las neuronas motoras del gusano en cada lado de su cuerpo.

Sorprendentemente, sin ninguna instrucción programada en el robot, el cerebro virtual de C. elegans controló y movió el robot Lego.

Lucy Black escribió para I Programmer:

“Se afirma que el robot se comportó de forma similar a la observada C. elegans. La estimulación de la nariz detuvo el movimiento hacia adelante. Tocar los sensores táctiles anterior y posterior hizo que el robot avanzara y retrocediera en consecuencia. Estimular el sensor de alimentos hizo que el robot avanzar “.

Este video del robot Lego-gusano fue lanzado por Timothy Busbice, uno de los fundadores de OpenWorm, que lo muestra moviéndose, deteniéndose y luego viajando hacia atrás.

Por supuesto, la simulación del cerebro todavía no es exacta. Por un lado, los investigadores tuvieron que simplificar el proceso que desencadena una neurona artificial para disparar. Pero el hecho de que este robot se pueda mover, puede detenerse antes de toparse con algo y revertir usando nada más que una red de conexiones que imitan el cerebro de un gusano, es bastante increíble.

El proyecto OpenWorm continúa hasta nuestros días, ampliándose para hacer simulaciones y visualizaciones disponibles a través de su navegador web.

Desafortunadamente, una aplicación de iOS se ha desvanecido en los últimos tiempos (si puede ayudar a solucionarlo, los proyectos de código abierto siempre buscan experiencia), pero la misión más grande continúa optimizando y, a su manera, ayuda a que el gusano evolucione en una fascinante tecnología digital. Forma de vida.

Los científicos ahora están trabajando en cómo mapear todas las conexiones en el cerebro humano, algo llamado el conectoma. Incluso si no estamos cargando nuestros cerebros en las computadoras, el simple hecho de ser capaces de simular un cerebro humano ayudaría a revolucionar la inteligencia artificial y las computadoras.

Y si algún día pudiéramos llegar al punto en que de alguna manera podamos hacer que nuestras mentes escapen de los vulnerables sacos de carne carnosos que actualmente los albergan, las oportunidades serían, literalmente, alucinantes.

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