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Planta psicodelica del Amazonas se perfila como tratamiento contra la depresión

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“León” es un joven brasileño que ha luchado contra la depresión durante mucho tiempo. Mantiene un blog anónimo, en portugués, donde describe el desafío de vivir con una enfermedad mental que afecta a unos 300 millones de personas en todo el mundo , según la Organización Mundial de la Salud.

León se encuentra entre aproximadamente el 30% de los pacientes con depresión resistente al tratamiento.  Los medicamentos antidepresivos disponibles, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, no alivian su estado de ánimo depresivo, fatiga, ansiedad, baja autoestima y pensamientos suicidas.

Un nuevo estudio puede ofrecer esperanza para León y otros como él.

Nuestro equipo de científicos brasileños realizó el primer ensayo clínico aleatorio, controlado con placebo, de ayahuasca, una bebida psicodélica hecha de plantas amazónicas. Los resultados, publicados recientemente en la revista Psychological Medicine, sugieren que la ayahuasca puede funcionar para la depresión difícil de tratar .

La ‘vid de los espíritus’

Ayahuasca, una palabra de la lengua indígena quechua, significa “la vid de los espíritus”. Las personas en la región amazónica de Brasil, Perú, Colombia y Ecuador han usado la ayahuasca con fines terapéuticos y espirituales durante siglos .

Las propiedades de la bebida medicinal provienen de dos plantas. Banisteriopsis caapi , una enredadera que se retuerce hasta las copas de los árboles y las orillas de los ríos de la cuenca del Amazonas, se hierve junto con Psychotria viridis , un arbusto cuyas hojas contienen la molécula psicoactiva DMT .

A partir de la década de 1930, las religiones brasileñas se fundaron en torno al uso de la ayahuasca como sacramento. En la década de 1980, el ritual de la ayahuasca se había extendido a ciudades de todo Brasil y el mundo .

La ayahuasca se legalizó por primera vez para uso religioso en Brasil en 1987, después de que la agencia federal de drogas del país concluyera que los “miembros de grupos religiosos” habían visto beneficios “notables” al tomarla.

Algunas personas que beben ayahuasca describen sentirse en paz consigo mismos, con Dios y con el universo

Para nuestro estudio, que tuvo lugar en la Universidad Federal de Río Grande del Norte de Brasil, los investigadores reclutaron a 218 pacientes con depresión, 29 de ellos fueron seleccionados para participar porque tenían depresión resistente al tratamiento y no tenían antecedentes de trastornos psicóticos como la esquizofrenia, lo que puede agravar el uso de ayahuasca .

Estas 29 personas fueron asignadas al azar para someterse a una única sesión de tratamiento, en la que se les dio ayahuasca o una sustancia placebo para beber. El placebo era un líquido pardusco, amargo y amargo al gusto, hecho de agua, levadura, ácido cítrico y colorante de caramelo. El sulfato de zinc imitaba dos efectos secundarios bien conocidos de la ayahuasca, las náuseas y los vómitos.

Las sesiones tuvieron lugar en un hospital , aunque diseñamos el espacio como una sala de estar tranquila y cómoda.

Los efectos agudos de la ayahuasca, que incluyen visiones de ensueño, vómitos e introspección intensa, duran aproximadamente cuatro horas. Durante este período, los participantes escucharon dos listas de reproducción curadas, una con música instrumental y otra con canciones en portugués .

Los pacientes fueron monitoreados por dos miembros del equipo

quienes brindaron asistencia a quienes experimentaron ansiedad durante esta intensa experiencia emocional y física.

Un día después de la sesión de tratamiento, observamos mejoras significativas en el 50% de todos los pacientes, incluida la reducción de la ansiedad y la mejora del estado de ánimo.

Una semana después, el 64% de los pacientes que habían recibido ayahuasca todavía sentían que su depresión había disminuido. Solo el 27% grupo placebo mostraron tales efectos.

 

Construyendo sobre evidencia pasada

Nuestros hallazgos respaldan un ensayo clínico brasileño de 2015 sobre el potencial de la ayahuasca como antidepresivo.

Ese estudio, dirigido por el Dr. Jaime Hallak de la Universidad de São Paulo, también encontró que una sola sesión de ayahuasca tenía un efecto antidepresivo de inicio rápido . Los 17 participantes informaron que los síntomas de depresión disminuyeron en las primeras horas después de la ingestión de ayahuasca. El efecto duró 21 días.

Este estudio recibió una atención significativa por parte de los científicos . Sin embargo, sus conclusiones prometedoras fueron limitadas porque no hubo un grupo de control de pacientes que recibieron un fármaco placebo.

En los ensayos clínicos para la depresión, hasta el 45 %de los pacientes que toman un placebo pueden reportar beneficios significativos.

El efecto placebo para la depresión es tan fuerte que algunos científicos han cuestionado si los antidepresivos realmente funcionan .

El Dr. Hallak y otros investigadores del estudio de la Universidad de São Paulo de 2015 formaron parte de nuestro ensayo clínico de seguimiento.

La religión se volvió ciencia.

Estos dos estudios, aunque preliminares, contribuyen a un creciente cuerpo de evidencia de que las drogas psicodélicas como la ayahuasca, el LSD y los hongos pueden ayudar a las personas con depresión difícil de tratar.

Pero como estas sustancias son ilegales en muchos países, incluido Estados Unidos , su valor terapéutico ha sido difícil de probar. Incluso en Brasil, el uso de la ayahuasca como antidepresivo sigue siendo una empresa informal y marginal.

León, el blogger brasileño, descubrió la droga haciendo investigación en internet. “Desesperado” por encontrar soluciones para su condición intratable, León decidió participar en una ceremonia de ayahuasca en una iglesia de Santo Daime en Río de Janeiro , una de varias religiones brasileñas que usan la ayahuasca como sacramento.

La iglesia no rastrea a sus miembros, pero la União do Vegetal, una fe similar, tiene aproximadamente 19,000 miembros en todo el mundo.

Estas organizaciones religiosas se encuentran entre muchos grupos a lo largo de las Américas que recogen tradiciones indígenas en torno a psicodélicos naturales. 

Creen que las plantas psicoactivas como la ayahuasca, el peyote o la psilocibina abren las mentes de las personas a los reinos metafísicos y experiencias profundamente significativas.

Este conocimiento espiritual ahora se está traduciendo al lenguaje de la ciencia, a medida que los investigadores en Brasil, Estados Unidos , Canadá y más allá comienzan evaluaciones médicas rigurosas de estas sustancias.

El poder curativo de la experiencia psicodélica.

El blog de León proporciona una excelente descripción de su experiencia con ayahuasca .

A veces, evocaba visiones, escenarios de ensueño que ofrecían una visión rara de las relaciones en su vida. En otras ocasiones, León experimentó “un sentimiento de éxtasis y una profunda sensación de manifestación de una espiritualidad interior”.

Creemos que estos efectos son críticos para el funcionamiento de la ayahuasca.

Los participantes en nuestro estudio respondieron a la Escala de calificación de alucinógenos , que ayuda a traducir estas experiencias inefables en números.

Los participantes que tomaron ayahuasca obtuvieron puntuaciones significativamente más altas en ese cuestionario que los que tomaron un placebo.

Aquellos que describieron los efectos visuales, auditivos y físicos más abundantes durante su viaje con ayahuasca tuvieron los beneficios de reducción de depresión más prominentes siete días después.

La ayahuasca no es una panacea. Tales experiencias pueden resultar demasiado desafiantes física y emocionalmente para que algunas personas lo utilicen regularmente como tratamiento. También hemos observado a los usuarios regulares de ayahuasca que aún sufren de depresión.

Pero, como lo demuestra nuestro estudio, esta planta sagrada amazónica tiene el potencial de ser utilizada de manera segura y efectiva para tratar incluso la depresión más difícil de tratar.

 

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