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La transformación de Chernobyl en una planta solar masiva está casi completa

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En el sitio de la catástrofe nuclear de Chernobyl en Ucrania, el trabajo está casi terminado en una nueva planta solar enorme que está lista para proporcionar un megavatio de energía renovable para la red eléctrica local. La nueva planta se encuentra a solo cien metros (328 pies) del Object Shelter, apodado el “sarcófago”, una cúpula metálica sellada diseñada para evitar nuevas fugas de radiación de los restos de la central nuclear de Chernobyl.

La explosión ocurrida el 26 de abril de 1986 sigue siendo uno de los dos accidentes nucleares más desastrosos de la historia junto con Fukushima, pero la instalación de estos paneles solares ofrece la esperanza de que el sitio ahora pueda utilizarse para ayudar en lugar de dañar al planeta. “Esta planta de energía solar puede cubrir las necesidades de una aldea de tamaño medio”, dijo a la AFP Yevgen Varyagin, jefe del proyecto solar de Chernobyl. Eso es el equivalente de unas 2,000 viviendas, y eventualmente la región en su conjunto podría producir 100 veces más.

El suelo en la zona sigue estando muy contaminado, y las autoridades ucranianas han dicho que pasarán más de 24,000 años antes de que la gente pueda regresar a vivir allí sin peligro, pero la nueva planta muestra que esta vasta área de tierra sellada puede ser aprovechada . Y en parte es posible gracias a Shelter Object, que se instaló a finales de 2016 para reemplazar el escudo de hormigón envejecido que se había colocado originalmente, reduciendo la radiación cerca de la planta a una décima parte de su nivel anterior.

La nueva planta solar cubre unos 16,000 metros cuadrados (3,95 acres) y está equipada con 3,800 paneles fotovoltaicos para convertir la luz solar en electricidad. Eso no quiere decir que todavía no haya muchos problemas con el sitio. Como precaución, los paneles solares se fijan a losas de concreto en lugar de colocarlos en el suelo; la perforación y la excavación están estrictamente prohibidas.

30 años después, esta zona muerta se convierte en una región útil

Pero ahora hay unos 25 kilómetros cuadrados (6178 acres) que el gobierno ucraniano ha puesto a disposición para el desarrollo de la energía solar, con 60 propuestas actualmente en estudio por las autoridades. Solar Chernobyl y varios socios también completaron recientemente una planta de energía solar de 4,2 megavatios en la cercana Bielorrusia, que todavía cae en la zona irradiada. Otra ventaja del sitio es que ya está conectado a la red debido a la estación de energía nuclear, que continuó operando de alguna forma hasta el año 2000.

La explosión original en 1986 ocurrió cuando Chernobyl era parte de la URSS, y fue causada por una falla del reactor. Dio lugar a la mayor liberación radioactiva incontrolada a la atmósfera, y en tres meses se cobró 31 vidas. El área que finalmente fue contaminada cubrió a millones de personas. Después de un largo proceso de evacuación y limpieza, la región se está volviendo gradualmente útil más de 30 años después. Esperemos que el actual Chernobyl pronto pueda ser conocido por la energía solar en lugar del desastre nuclear.

“Poco a poco queremos optimizar la zona de Chernobyl”, dijo Varyagin a Anna Hirtenstein en Bloomberg el año pasado. “No debería ser un agujero negro en el medio de Ucrania”.

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