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Planta australiana causa dolor tan intenso que puede llevar a la locura

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Si ves una hoja tan verde y tan hermosa, nunca te imaginarías lo que podría hacerte. Acercarte a esta planta podría ser lo peor que hagas en la vida y tocarla, como mínimo, te llevará a la muerte. De delicada, la Gympie Gympie tiene apenas la apariencia, porque, por lo demás, ella es una de las plantas más mortales del mundo.

Este follaje de origen australiano es científicamente llamado Dendrocnide moroide y es de la familia de los árboles urticantes. La entomologista Marina Hurley estudió esa especie durante 3 años y pasó por una de las peores experiencias de su vida al tener contacto con la Gympie Gympie, aunque estuviera altamente protegida.

La sensación que la planta proporciona es casi indescriptible. Hurley intenta explicar: «Es el peor tipo de dolor que te puedas imaginar, es como ser quemado con ácido caliente y electrocutado al mismo tiempo». La reacción alérgica dura para siempre y es necesario un serio tratamiento con esteroides para amenizar los efectos causados.


Esto sucede porque la hoja, así como su raíz, está cubierta por pequeños pelos que son como espinas. Ellos se fijan a la piel y liberan una especie de veneno que llega directamente al torrente sanguíneo, alcanzando todos los órganos. Un péptido llamado moroidina es el responsable del dolor alucinante.

Basta con respirar la planta

Y no hay que tocar la planta para sentir sus efectos nocivos. Basta respirar el aire alrededor de ella y tus ojos y nariz comenzarán a sangrar y tú tendrás crisis interminables de estornudos, un tipo de alergia muy grave que si no tiene intervención médica inmediata, puede llevar a la locura o incluso a la muerte. No es un juego.

El veneno va hacia el sistema linfático, haciendo que los ganglios aumenten considerablemente de tamaño. De esta forma, las axilas, la garganta y la ingle se hinchan de inmediato, haciendo que la persona no pueda caminar, ni respira. Además, se pueden experimentar dolores que pueden compararse con el fuego extendiéndose por la piel.

No faltan los relatos de personas que fueron alcanzadas por la Gympie Gympie. El primero de ellos ocurrió en 1866, cuando el caballo del agricultor A. C. MacMillan comió la planta, se volvió loco y murió en apenas 2 horas.

Si no te mata, hará que te mates

Un oficial también habría usado la hoja como papel higiénico y se disparó en la cabeza por el dolor tan insoportable que sintió. Un hombre cayó en un arbusto de Gympie Gympie en 1963 y fue hospitalizado durante tres semanas, gritando mucho a causa de los efectos de la reacción, y hasta hoy siente dolor en el pecho cuando se baña.

Les Moore, un oficial científico de la División de Vida Silvestre y Ecología de Queensland, sufrió un choque anafiláctico al entrar en contacto con Gympie Gympie: «En pocos minutos, el ardor se intensificó y era como si alguien hubiera derramado ácido en mis ojos. Mi lengua se hinchó tanto que tuve dificultades para respirar «.

Pero la tan temida Gympie Gympie puede estar entrando en extinción. Todo esto está sucediendo porque las flores tropicales en las afueras de Queensland, en Australia, están disminuyendo. Además, el clima está cambiando y estas plantas viven en el tiempo cálido, pero bajo la sombra de los árboles.

O se adaptan o desaparecen

O quizá se esté adaptando, ya que dos árboles fueron encontrados repletos de hojas de Gympie Gympie sin toxinas. Ellas estaban libres de moroidina, por lo que se volvieron inofensivas. Adaptación o extinción, es difícil saber lo que realmente sucede con esa planta que causa tanto pavor en las personas.

Sea lo que sea, puede ser un alivio. Muchas personas toman su sustento de los bosques y necesitan equiparse con guantes, respiradores y tabletas de histamina, por eso están conmemorando esa mutación del follaje. Sólo esperamos que pase lo que pase, sea lo mejor para la naturaleza.

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