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Cómo probar que la Tierra no es plana sin necesidad de un peligroso cohete casero

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Durante los últimos 50 años, hemos podido ver imágenes de la Tierra desde el espacio, lo que podría parecer prueba suficiente para ver que nuestro planeta es redondo. Pero la conciencia de cuán fácilmente las imágenes pueden ser manipuladas y el crecimiento de las teorías conspirativas de Internet parece haber alimentado un resurgimiento de la creencia en una Tierra plana.

Al mismo tiempo, hay una falta de comprensión de la ciencia que se ha usado durante mucho tiempo para demostrar que vivimos en un globo terráqueo. Le deseamos lo mejor a Hughes con su esfuerzo, ya que al menos ha estado dispuesto a probar y probar su teoría. Quizás si más personas realmente pudieran ver por sí mismas la evidencia, podríamos ser capaces de revertir esta tendencia preocupante.

Un buen lugar para comenzar sería asegurarse de que los niños tengan la oportunidad de probar experimentos simples en la escuela. Uno de los mejores métodos documentados para determinar la redondez de la Tierra se realizó por primera vez (a nuestro conocimiento) por los antiguos griegos. Esto se logró comparando las sombras de palitos en diferentes lugares.

Cuando el sol estaba directamente sobre la punta de uno de los palitos en un solo lugar, la vara allí no proyectaba sombra. Al mismo tiempo, en una ciudad a 800 km al norte, la vara proyectaba una sombra. Si la Tierra fuera plana, ambas barras deberían mostrar la misma sombra (o falta de ellas) porque se colocarían en el mismo ángulo hacia el sol. Los antiguos griegos descubrieron que las sombras eran diferentes porque la Tierra era curva y por lo tanto los palos se encontraban en diferentes ángulos.

La mayoría de los planetas esféricos, pero la Tierra ¿plana?

Luego usaron la diferencia en estos ángulos para calcular la circunferencia de la Tierra. Se las arreglaron para llegar al 10 por ciento del valor real, lo que no está mal para alrededor del 250 antes de Cristo. Otra evidencia para un globo es la diferencia entre los cielos nocturnos en los hemisferios norte y sur. La vista es completamente diferente porque la Tierra que está debajo de ti está apuntando en una dirección diferente.

Si la Tierra fuera plana, la vista debería ser la misma. Esto se puede hacer aún más fácil simplemente comparando cuándo es de noche y de día en cada país. Puedes observar los planetas también. Todos giran, y al observarlos en el transcurso de unos días, da una imagen clara de que son esféricos en lugar de planos. La probabilidad de que la mayoría de los planetas sean esféricos, pero que la Tierra sea plana, parece muy poco probable.

Pero cuando los experimentos científicos se realizan incorrectamente, pueden parecer dar el resultado opuesto. Si se comparten a través de las redes sociales, estas ideas falsas se pueden difundir rápidamente sin que nadie señale sus defectos. Un ejemplo común es el experimento de Bedford Level, un método que se llevó a cabo por primera vez en 1838 y se usó para «probar» que la Tierra era plana.

Ciencia falsa

Este experimento implicó colocar un marcador a una altura establecida en cada extremo de un canal de aproximadamente 9 km de largo. Si la Tierra es redonda, entonces un marcador debería aparecer más bajo que el otro cuando se mira al mismo tiempo a través de un telescopio porque el marcador más lejano habría desaparecido con la curvatura de la Tierra.

Pero se informó que los marcadores tenían la misma altura, lo que sugiere que la Tierra es plana. Los teóricos de la Tierra Plana de hoy en día aún citan este experimento. El problema es que esto no tiene en cuenta el efecto óptico del aire sobre el agua que interviene, que dobla o «refracta» la luz a medida que viaja desde el marcador hasta el telescopio y hace que parezca que tienen la misma altura.

Experimentos simples

La solución es usar múltiples marcadores a lo largo del canal que, cuando son observados, todos parecen estar a diferentes alturas. Quizás el experimento más impresionante que incluso las escuelas pueden hacer hoy es enviar una cámara en un globo de gran altura. Las imágenes mostrarán que desde un punto de vista lo suficientemente alto se puede ver la curvatura de la Tierra. Esto es lo que Mike Hughes encontrará si alguna vez hace que su cohete funcione.

Necesitamos proporcionar los medios para que las personas prueben estas teorías y entiendan los resultados que obtienen. Además, hay personas que se pasan años estudiando física y astronomía en una universidad; se valen de telescopios y más; como para que alguien que se la pasa horas en YouTube se atreva a decir que la Tierra es plana.

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