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Antivacunas (antivaxxers) serán la próxima plaga de popular videojuego

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Al parecer no hay mejores personas para esparcir una plaga que los antivacunas. Al mismo tiempo, nunca ha habido un antihéroe de videojuegos como Plague Inc.: en este simulador de pandemia de éxito masivo, realmente desempeñas el papel de un patógeno mortal y contagioso, empeñado en borrar a la humanidad de la faz del planeta.

Ahora, en respuesta a la demanda pública a través de una petición en curso en Change.org, este juego de plagas extremadamente popular incorporará una nueva amenaza en sus escalofriantes simulaciones de propagación de enfermedades: los anti-vaxxers (antivacunas). Los anti-vaxxers pueden sonar como una inclusión extraña para un videojuego, pero tiene mucho sentido para Plague Inc.

En otros juegos, puedes elegir ser un guerrero, un mago o un clérigo. En Plague Inc., sus opciones incluyen cosas como ser un virus, un hongo o quizás bacterias desagradables. Si esas selecciones de personajes suenan un poco aburridas, ¿qué te parece conquistar el mundo como un parásito o la peste negra? ¿O tal vez te gustaría probar tus posibilidades como un arma biológica  mortal de ingeniería de laboratorio?

Es esta cantidad ilimitada de posibilidades patógenas que ha visto a Plague Inc. enraizar a unos 120 millones de jugadores en todo el mundo desde su lanzamiento, y los desarrolladores afirman en broma que el juego ha «infectado» al 1,6 por ciento de la población mundial. Pero un juego como estos no hubiera podido diseñarlo cualquiera.

Crear conciencia sobre las plagas

Si todo parece de mal gusto, considera esto: el creador del juego, James Vaughan, graduado en economía del Reino Unido, utilizó su conocimiento de modelos económicos para construir un juego que pudiera explorar de manera realista las formas en que las enfermedades se propagan entre varios países, afectados por una gran cantidad de Factores como la transmisibilidad, la letalidad, las mutaciones y las condiciones climáticas.

Puede ser entretenimiento, pero también es una introducción accesible a la forma en que pueden desarrollarse las epidemias de enfermedades. Vaughan incluso dio una charla sobre el modelado de enfermedades infecciosas en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), mientras que un título de seguimiento más reciente de Plague Inc. ha sugerido que contiene algunos consejos para el Pentágono.

«Se trataba más de construir un juego al que quería jugar», dijo Vaughan previamente a Apple en una función de desarrollador de la App Store. «El hecho de que Plague Inc. sea divertido y se base en un principio científico significa que la educación está en su ADN». Aquí es donde entra en juego el nuevo escenario del juego anti-vaxxers.

Ver a los anti-vaxxers como una plaga es algo justo 

Parte del motivo del éxito continuo del juego ha sido un flujo casi infinito de contenido nuevo desde el lanzamiento del título en 2012. Muchas de estas actualizaciones tienen una fantástica inclinación: plagas de zombis, infecciones vampíricas y una ‘gripe de Simio’ inspirada en la saga El planeta de los simios. Pero no todas las nuevas adiciones son ficticias; algunos actúan como reflejos tópicos del panorama de salud global que vemos a nuestro alrededor todos los días.

Una actualización reciente se centró en un escenario de negación de la ciencia: mientras el mundo se ve amenazado por un patógeno virulento, los científicos buscan refugio en un mundo gobernado por una turba de científicos terrestres y negadores del cambio climático que irrumpen en los laboratorios y destruyen la investigación , ayudando involuntariamente a la propagación de la enfermedad.

En un espíritu similar, Ndemic Creations, la compañía detrás del juego, ahora ha anunciado que también incorporará a los anti-vaxxers en la mezcla de Plague Inc., citando la popularidad de una petición de Change.org que exige la función (con más de 20,000 patrocinadores). Y la verdad es una petición bastante justa.

Todos a la expectativa

Aún no se sabe qué forma exacta tomará la actualización de anti-vaxxers, pero al igual que lo hacen en la vida real, los anti-vaxxers en el juego tal vez puedan perpetuar conspiraciones mal informadas en línea, permitiendo que surjan puntos de acceso anti-vax dentro de los países, y en última instancia fomentando la propagación de enfermedades terribles, fatales.

Sería bueno que estos terribles brotes del mundo real estuvieran herméticamente cerrados dentro del inofensivo universo ficticio de un mundo de juegos. Una cosa que podemos esperar, sin embargo, es que la nueva actualización de Plague Inc. ayuda a educar a las personas sobre la nocividad de la comunidad anti-vaxxer, al demostrar las formas escalofriantes en que sus acciones ayudan a distribuir la enfermedad en todo el mundo.

Los juegos son una cosa. Pero en el mundo real, nadie debería alentar al patógeno.

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