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Este pez vive a profundidades nunca antes vistas por el hombre, y luce como algo fuera de este mundo.

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La vida es dura para un pez a 8,000 metros debajo de la superficie del océano. La presión es 800 veces mayor que en la superficie, la temperatura está justo por encima del punto de congelación y no hay luz.

Lo cual es algo bueno para este nuevo poseedor del récord de ‘peces más profundos del mundo’, porque el caracol Mariana recién descubierto (Pseudoliparis swirei) realmente no es el único para mirar.

«No se ven muy fuertes como para vivir en un ambiente tan extremo, pero tienen un gran éxito», dice Mackenzie Gerringer de la Universidad de Washington, autor principal del estudio que describió recientemente el descubrimiento.

La belleza no lo es todo cuando estás viviendo en un mundo de pura oscuridad, y no es como si pudiéramos presumir de nuestras nuevas incorporaciones de P. swirei al acuario de nuestra sala de juegos.

Pero para una criatura tan hardcore, se ven como… bueno, suaves.

Para ser justos, ser suave y blando es la mejor opción para la vida en el fondo. Incluso los animales que generalmente tienen caparazones de carbonato de calcio luchan por construirlos gracias a la intensa presión.

El gran apretón hace algunas cosas raras a las reacciones químicas, que incluyen la construcción de proteínas, que establece un límite en la profundidad a la que la mayoría de los peces puede sobrevivir.

Los investigadores recogieron 37 especímenes del caracol en 2014 y 2017 utilizando trampas cebadas establecidas entre 6.898 y 7.966 metros dentro de la Fosa de Mariana, al este de Filipinas.

Los peces son un poco más largos que una mano humana, con una piel translúcida y sin escamas que revela órganos rosáceos debajo.

Inquilinos del abismo!

El caracol en general no es poco común en las profundidades del mundo, donde se agrupan en grupos para chupar gambas y otros crustáceos.

De hecho, en 2008 se filmó una especie de bacalao llamado Pseudoliparis amblystomopsis a 7.700 metros en la fosa de Japón, estableciendo un récord anterior de los peces más profundos del mundo registrados en  video.

«Los peces caracoles se han adaptado para profundizar más que otros peces y pueden vivir en las profundas trincheras», dice el científico ambientalista Thomas Linley de la Universidad de Newcastle.

Pero, ¿qué haría que un pez se moleste a aventurarse en un vacío tan intenso? Resulta que la vida en la parte inferior no es tan mala como nos imaginamos.

Y dice:

«Aquí están libres de depredadores, y la forma del embudo de la zanja significa que hay mucha más comida», dice Linley.

Un análisis del ADN de este nuevo descubrimiento y una cuidadosa observación de su anatomía confirman que los especímenes de Mariana son una especie completamente nueva.

Los investigadores incluso usaron un escáner CT para mapear sus interiores, lo que confirma que no es menos bonito bajo su piel.

Ah, y esa cosa verde? Ese es su último almuerzo.

El pez más profundo no es igual a la vida más profunda, por supuesto. A principios de este año, los investigadores encontraron evidencia de vida arrojada por los volcanes de lodo dentro de la fosa de Mariana, lo que sugiere que los microbios están a 10 kilómetros por debajo del fondo del mar.

La zanja se extiende a unos 11 kilómetros, pero los investigadores no tienen muchas esperanzas de que una especie aún más profunda se esconda fuera de la vista.

Eche un vistazo a las imágenes a continuación, tomadas a principios de este año a una profundidad de 8,178 metros por un equipo de investigación japonés.

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