Post Format

Este pez mata a sus recién nacidos si no son lo suficientemente buenos.

Leave a Reply

El canibalismo filial -el consumo de la descendencia propia- no es un fenómeno extraordinariamente raro. Recuerde, la naturaleza es una pesadilla: como lo señala National Geographic, las madres osos, felinos, primates, cáninos, roedores, insectos, peces, anfibios, reptiles y aves han sido vistos o implicados en matar y comer a sus crías.

Ciertamente, podemos agregar al pez blenio-barbilla de arrecife macho (Rhabdoblennius nitidus), que se cuelga en los arrecifes de coral en el oeste del Océano Pacífico, a esa lista. Como descubrió New Scientist, esta criatura también se alimenta de su descendencia, pero no por las razones que muchos pensaban.

Los casos de canibalismo filial varían un poco entre las especies, pero el factor determinante es normalmente el mismo: los recursos. Los más jóvenes necesitan alimentación, especialmente si no son los más saludables. Sáquelos de la ecuación y tendrá más recursos para usted.

Como lo señalaron los autores en el documento Current Biology, la principal hipótesis sobre por qué ocurre el canibalismo filial se conoce como canibalismo basado en la energía (EB). Postula que los beneficios nutricionales de comer los jóvenes superan los de dejar una marca en el conjunto de genes, y para muchos casos esto es cierto, pero se han visto excepciones en algunos peces.

Señalan que en algunas especies, el macho que debe cuidar de los huevos decide comerlos cuando el número total de huevos es pequeño y la reproducción se reinicia. Aunque esto podría encajar con la hipótesis EB, los autores, liderados por la Universidad de Nagasaki, señalan que esto es «desconcertante», ya que el macho todavía puede atender los huevos mientras busca hembras adicionales.

En el blenio-barbilla de arrecife, el equipo sospechó que el número de huevos controlados estaba relacionado con el ciclo de apareamiento que aún no habían observado correctamente. Para averiguarlo, el equipo dejó que los peces hicieran sus travesuras de apareamiento, pero subrepticiamente controlaron el número de huevos que estaban presentes después de la cópula.

Resulta que se trata de los niveles de andrógenos del hombre, un grupo de hormonas relacionadas con el crecimiento y desarrollo del sistema reproductivo. La presencia de huevos hace que sus niveles de andrógenos caigan estrepitosamente, lo que impide que se apareen. Ningún huevo equivale a más andrógeno, ya sea que sea comido por el macho o todos hayan eclosionado.

La idea, entonces, es que estos machos consumen cantidades pequeñas de huevos no para nutrición, sino para que sus niveles de andrógenos aumenten y puedan aparearse nuevamente, con la esperanza de producir una cría más grande. Esto se corrobora por el hecho de que comen los huevos independientemente de sus niveles generales de hambre. Incluso escupieron a algunos de ellos después de darles una buena masticación.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.