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Las personas que meditan sienten menos dolor, según un estudio hecho con imágenes de MRI.

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¿Alguna vez te has preguntado por qué algunas personas parecen sentir menos dolor que otras? Un estudio realizado en la Escuela de Medicina Wake Forest pudo haber encontrado una de las respuestas: atención plena.

«La atención plena se relaciona con ser conscientes del momento presente sin demasiada reacción emocional o juicio», dijo el autor principal del estudio, Fadel Zeidan, Ph.D., profesor asistente de neurobiología y anatomía en la escuela de medicina, parte de Wake Forest Baptist Centro Médico. «Ahora sabemos que algunas personas son más conscientes que otras, y esas personas parecen sentir menos dolor».

Los investigadores analizaron los datos obtenidos de un estudio publicado en 2015 que comparó la meditación de atención plena con analgesia con placebo. En este estudio de seguimiento, Zeidan trató de determinar si la atención plena disposicional, el nivel innato o natural de atención de un individuo, se asociaba con una menor sensibilidad al dolor, y para identificar qué mecanismos cerebrales estaban involucrados.

En el estudio, 76 voluntarios sanos que nunca habían meditado completaron el Inventario de Concienciación de Friburgo, una medida clínica confiable de atención plena, para determinar sus niveles de referencia. Luego, mientras se sometían a imágenes de resonancia magnética funcional, se les administró una estimulación de calor dolorosa (120 ° F).

Los análisis completos del cerebro revelaron que una mayor atención disposicional durante el calor doloroso se asociaba con una mayor desactivación de una región del cerebro llamada córtex cingulado posterior, un nodo neural central de la red de modo predeterminado. Además, en aquellos que informaron mayor dolor, hubo una mayor activación de esta región cerebral de importancia crítica.

La red de modo predeterminado se extiende desde la corteza cingulada posterior a la corteza prefrontal medial del cerebro. Estas dos regiones del cerebro continuamente alimentan información de un lado a otro. Esta red está asociada con el procesamiento de sentimientos del yo y la mente divagando, dijo Zeidan.

«Tan pronto como empiezas a realizar una tarea, la conexión entre estas dos regiones del cerebro en la red del modo predeterminado se desconecta y el cerebro asigna información y procesos a otras áreas neuronales», dijo.

“El modo predeterminado se desactiva cuando se realiza cualquier tipo de tarea, como leer o escribir. La red de modo predeterminado se reactiva cada vez que el individuo deja de realizar una tarea y vuelve a los pensamientos, sentimientos y emociones relacionados con el yo. Los resultados de nuestro estudio mostraron que los individuos conscientes parecen estar menos atrapados en la experiencia del dolor, que se asoció con informes de dolor más bajos «.

El estudio proporcionó información neurobiológica novedosa que mostró que las personas con calificaciones más elevadas de atención plena tenían menos activación en los nodos centrales (córtex cingulado posterior) de la red predeterminada y experimentaban menos dolor. Aquellos con calificaciones más bajas de atención plena tuvieron una mayor activación de esta parte del cerebro y también sintieron más dolor, dijo Zeidan.

“Ahora tenemos algunas municiones nuevas para atacar esta región del cerebro en el desarrollo de terapias eficaces para el dolor. Es importante destacar que este trabajo muestra que debemos tener en cuenta el nivel de atención al calcular el por qué y cómo uno siente menos o más dolor «, dijo Zeidan.

«Sobre la base de nuestra investigación anterior, sabemos que podemos aumentar la atención plena a través de periodos relativamente cortos de entrenamiento de meditación de atención plena, por lo que esta puede ser una forma efectiva de aliviar el dolor para millones de personas que sufren de dolor crónico».

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