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La pereza, parece ser el método de supervivencia de alguna especies, según un nuevo estudio.

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La gente te dirá que la pereza es mala. Levántate y sé activo, dicen. Mueva su cuerpo, y no solo lo mantendrá en forma, incluso podría mantenerlo joven.

Ese es un buen consejo, pero una nueva investigación sugiere que ser intrínsecamente flojo no siempre es tan malo como se cree, y podría ser realmente un mecanismo de supervivencia evolutivo que defienda a las especies más flojas del olvido de la extinción.

“Nos preguntamos: ‘¿Podría ver la probabilidad de extinción de una especie en función de la absorción de energía por un organismo?'”, Explica el paleontólogo Luke Strotz de la Universidad de Kansas.

La respuesta, resulta, es sí. Al menos para los moluscos.

Strotz y su equipo analizaron casi 300 especies de moluscos, incluidos los moluscos acuáticos, pero también los caracoles y las babosas, que han habitado el Atlántico occidental desde que comenzó la época del Plioceno hace unos 5,33 millones de años.

No todos ellos duraron la distancia. Y ahí es donde las cosas se ponen interesantes.

“Encontramos una diferencia para las especies de moluscos que se han extinguido en los últimos 5 millones de años y las que todavía existen hoy en día”, dice Strotz.

“Aquellos que se han extinguido tienden a tener tasas metabólicas más altas que los que todavía están vivos. Aquellos que tienen requisitos de mantenimiento de energía más bajos parecen tener más probabilidades de sobrevivir que aquellos organismos con tasas metabólicas más altas”.

En cierto sentido, por supuesto, esto no es del todo sorprendente. La energía mantiene a los animales vivos, y es lógico pensar que los animales que requieren más de su funcionamiento podrían ser más vulnerables, especialmente en períodos que duran millones de años.

Hasta ahora, sin embargo, esta hipótesis fue en gran parte asumida, pero ahora se ha observado.

En el microcosmos de moluscos de los investigadores, fueron los caracoles “perezosos”, las babosas y las vieiras, o mejor dicho, las especies que exhiben una baja tasa metabólica basal (TMB), las que tuvieron mejores oportunidades de atravesar.

“Tal vez a largo plazo, la mejor estrategia evolutiva para los animales sea ser lánguido y lento: cuanto menor sea la tasa metabólica, más probabilidades habrá de que sobrevivan las especies a las que perteneces“, explica uno de los miembros del equipo, el biólogo evolutivo Bruce Lieberman.

“En lugar de ‘supervivencia del más apto’, tal vez una mejor metáfora para la historia de la vida sea ‘supervivencia del más perezoso’ o al menos ‘supervivencia del perezoso'”.

Los investigadores están ansiosos por enfatizar que su indicador de pereza de la BMR no es el único factor que afecta la supervivencia de los moluscos, pero se cree que es uno de los mecanismos integrales que ayudan a la extinción, particularmente en especies que no se extienden por una zona geográfica diversa.

“Por ejemplo, la diferencia que observamos entre BMR de especies extintas y existentes puede reflejar la variación en una constelación de rasgos organísmicos tales como la tasa de desarrollo, el tiempo hasta la madurez, la duración de la vida y el tamaño de la población, con un factor primario causante de estas diferencias siendo la variación en el la tasa de consumo de energía “, escriben los autores en su artículo.

Por supuesto, lo que es bueno para las especies de moluscos no es necesariamente bueno para mí y para ti. Entonces, ¿deberíamos aspirar a la pereza? ¿Deberíamos ser la babosa?

Desafortunadamente, la respuesta es no.

El hecho de que las especies de moluscos con BMR naturalmente bajas hayan disfrutado de mejores perspectivas de supervivencia ya que básicamente para siempre no significa que los seres humanos individuales de alguna manera puedan ‘optar’ por esta magia metabólica. No funciona de esa manera.

“No puedes simplemente decidir ser perezoso como individuo y esperar vivir más tiempo”, explicó Strotz a Inverse.

Dicho esto, los investigadores creen que su hallazgo puede ser generalizable para otras criaturas marinas, y dicen que existe la posibilidad de que también se extienda a otros tipos de animales, incluidos vertebrados y bichos que caminan por tierra.

En la escala humana, por supuesto, un mundo alejado de las preocupaciones de los caracoles flojos, tenemos peces más grandes para freír. La pereza no es nuestro salvador. En términos de supervivencia, es exactamente lo contrario.

“La pereza de la humanidad, cuando se trata de tratar de detener los cambios en el planeta que estamos causando, puede ser el mayor peligro que enfrenta nuestra propia especie”, explicó Lieberman a The Guardian.

“Pero en pocas palabras, nuestro trabajo indica que ser lento puede hacer que tengas más probabilidades de sobrevivir. Por lo tanto, aquí está la siesta, después de que solucionamos la crisis ambiental de nuestro planeta”.

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