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Las ondas gravitacionales representan una nueva y extraña amenaza que podría destruir la Tierra.

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Los científicos suelen ser un grupo bastante alegre. Pero de vez en cuando, tienen la costumbre de preguntarse cómo el Universo podría ceder y destruirnos en un abrir y cerrar de ojos.

Tomemos a los físicos Frans Pretorius de la Universidad de Princeton y William East del Instituto Perimeter de Física Teórica en Canadá, por ejemplo. Han encontrado una nueva forma en que seremos apagados en un agujero negro. ¡Magnífico!

Para ser claros, podemos archivar esto en la categoría ‘muy probablemente no’ de posibles escenarios apocalípticos.  Aún así, si sus cálculos son sólidos, una colisión entre dos tipos de ondas gravitacionales de suficiente magnitud podría crear un tipo especial de agujero negro.

Y si ese agujero negro estaba en nuestro patio trasero.

Las ondas gravitacionales son un apretar y estirar la tela de la realidad. Esto podría deberse a un tirón intenso en el espacio-tiempo por objetos masivos, como estrellas de neutrones o agujeros negros que se balancean en una órbita antes de chocar en una liberación cataclísmica de energía.

En esos casos, la ola se extiende como una burbuja u ondulación, creciendo como una esfera.

Una vez que la curvatura de una onda sea lo suficientemente grande, también puede parecer bastante plana, como ondas de líneas paralelas.

Las partículas que se mueven a la velocidad de la luz también podrían, en teoría, crear estas ondas gravitacionales paralelas de “frente planeado”, al menos según la teoría del campo de vacío de Einstein.

Que podría suceder si dos de estos frentes de onda planos colisionan muertos.

El consenso parece ser que las ondas enfocarían el espacio-tiempo de tal manera que se forme una singularidad, el tipo de singularidad que esperaríamos en el centro de un agujero negro.

Esto no es necesariamente tan malo como parece. Las singularidades son áreas simples de la física donde las reglas habituales no se sostienen gracias a algún tipo de escala fuera del gráfico, como una curvatura infinita del espacio. No son hoyos de fatalidad. Bueno, no siempre

Normalmente, cualquier fusión de ondas gravitacionales ocurriría sin problemas, con las singularidades disipándose rápidamente.

Resultados

Los dos propusieron un escenario en el que un punto en una onda gravitacional curva se encuentra con una onda con frente de plano, y tuvo en cuenta cómo el momento de la colisión resultante podría afectar la evolución de la singularidad.

Con suficiente energía, sugieren, el espacio-tiempo podría envolver alrededor de la singularidad, escondiéndolo dentro de ese familiar devorador de estrellas, un agujero negro, que absorbería la mayor parte de la energía de la ola.

La buena noticia es que no hay nada que sepamos que pueda suministrar esa cantidad de energía, especialmente en nuestro rincón del espacio. Incluso las ondas gravitacionales detectadas recientemente que se derraman desde agujeros negros que se colapsaron solo lograron deformar el espacio en la escala de un protón en el momento en que llegaron a la Tierra .

Para que se forme un agujero negro en una reunión de ondas gravitacionales, esas ondas necesitarían ser mucho, mucho más grandes.

“No querría que estuviera cerca, y si lo fuera, extendería la Tierra por miles de kilómetros y todo sería destruido”, 

Explicó el astrofísico Vitor Cardoso de la Universidad de Lisboa en Portugal a Leah Crane de New Scientist .

“Tan pronto como nos enteramos, moriremos”.

Lo que estamos asumiendo significaría que la Tierra sería borrada por las mismas ondas gravitatorias que crearían el agujero negro que nos habría destruido si tuviera la oportunidad.

En 2010, Pretorius mostró cómo las colisiones entre partículas a energías suficientemente altas también podían crear ondas delanteras que arriesgaban la creación de agujeros negros, lo que se sumaba a otros mecanismos propuestos para los agujeros negros en la Tierra.

Si bien es tentador pensar que los físicos tienen un interés macabro en la destrucción hipotética, este trabajo tiene serias implicaciones para las teorías cósmicas que involucran el espacio-tiempo y la distribución de la materia.

La investigación se colocó en el  sitio web de revisión prepeer arXiv.org  para ser seleccionado por la comunidad de física. Entonces, mientras esperamos la validación independiente, todos podemos leerla y reflexionar sobre nuestro destino.

No es que tengamos nada de qué preocuparnos. Probablemente.

 

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