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En el fondo del océano existe una «Zona Sombría» donde el agua tiene 2000 años

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El agua más vieja del océano no ha envejecido por accidente. En lo profundo del Pacífico Norte, un vasto tramo de océano sumergido queda atrapado entre las poderosas corrientes y el fondo del mar, y para las antiguas aguas atrapadas en esta «zona de sombras» sin aire, es casi como si el tiempo se detuviera. Sí, estamos hablando de agua vieja.

«Lo que hemos encontrado es que a unos 2 kilómetros (1.2 millas) debajo de la superficie de los océanos Índico y Pacífico hay una ‘zona sombría’ con apenas movimiento vertical; la cual ha suspendido el agua del océano en un área durante siglos», dice el oceanógrafo Casimir. de Lavergne de la Universidad de New South Wales en Australia.

«La datación del carbono 14 ya nos había revelado que el agua más antigua estaba en lo profundo del Pacífico Norte. Pero hasta ahora habíamos luchado por entender por qué las aguas más antiguas se amontonan a una profundidad de 2 kilómetros». La razón, de acuerdo con un nuevo análisis de movimientos en aguas profundas llamado circulación de volteo abisal, se debe a la geometría del lecho marino.

Durante largos períodos impidió que las aguas oceánicas muy profundas y densas circularan a la superficie. La distribución de profundidad del lecho marino obliga a las densas aguas de origen meridional a fluir hacia el norte por debajo de una profundidad de unos 4 kilómetros y regresar hacia el sur predominantemente a profundidades superiores a 2,5 kilómetros [1.5 millas]», explicaron.

Estas aguas no tienen como alcanzar la superficie del océano

Lo que esto significa es que para una sección aislada del Pacífico Norte que recorre aproximadamente 6.000 kilómetros (3.728 millas) del este al oeste por unos 2.000 kilómetros (1.243 millas) de norte a sur, es que las aguas profundas corren en círculo, casi sin poder alcanzar la superficie. «Nuestro principal avance es realmente entender cómo y por qué esta agua es tan vieja», dijo uno de los miembros del equipo, el oceanógrafo Ryan Holmes del Centro de Excelencia ARC para la Ciencia del Sistema Climático, a The Sydney Morning Herald.

«Desarrollamos una teoría que explica todas nuestras observaciones, simplemente depende de la forma del fondo del mar». Debido a la topografía del fondo marino y la forma en que el agua atrapada casi nunca llega a la superficie del océano, las concentraciones de oxígeno en la zona de sombra serían muy bajas en comparación con las aguas más altas en el mar, pero el agua está casi estancada .

«No es una zona de vida floreciente, pero eso no significa que sea una zona muerta», dijo de Lavergne. El Océano Atlántico y el Océano Austral no cuentan con el mismo tipo de trampas de circulación, pero los investigadores dicen que el Océano Índico tiene una zona de sombra similar, aunque su proximidad a las aguas dulces procedentes de la Antártida significa que su contenido está menos estancado que las profundidades de el Pacífico Norte.

Hay curiosidad con respecto al ecosistema allí abajo

Ahora que sabemos sobre este patrón de espera sumergido, los investigadores quieren investigar qué significa para los sistemas de océanos en su conjunto. «Cuando esta zona aislada de sombra atrapa el agua del océano milenario también atrapa nutrientes y carbono que tienen un impacto directo en la capacidad del océano para influir en el clima a lo largo del tiempo», explicó Holmes en un comunicado de prensa.

«Entonces, si bien la investigación puede haber respondido a una pregunta sobre las aguas profundas del océano, también ha abierto las puertas para responder a más preguntas relacionadas con los impactos futuros del cambio climático y la ecología de nuestros principales océanos».

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