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Científicos crean objetos plásticos que se conectan a Wi-Fi sin electricidad

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Científicos han desarrollado nuevos objetos de plástico impresos en 3D que pueden conectarse a Wi-Fi sin la ayuda de ningún dispositivo electrónico o batería, lo que significa que los dispositivos domésticos podrían ser mucho más inteligentes en el futuro sin la necesidad de ningún circuito. Sí, es posible que hasta ahora no te sorprendas, pero esto podría tener muchas aplicaciones.

Esta tecnología podría usarse por ejemplo, para hacer un control deslizante que se conecte a tus parlantes. Para lograr esto, un equipo de la Universidad de Washington construyó un sistema que comprende un interruptor de plástico, resorte, engranaje y antena, que cuando se activa con una prensa u otro movimiento puede absorber o reflejar señales de Wi-Fi pasajeras para comunicarse.

«Nuestro objetivo era crear algo que salga de tu impresora 3D en casa y enviar información útil a otros dispositivos», dice uno de los investigadores, el ingeniero eléctrico Vikram Iyer. «Pero el gran desafío es cómo comunicarse de forma inalámbrica con Wi-Fi utilizando solo plástico, eso es algo que nadie ha podido hacer antes».

El núcleo del mecanismo de plástico es un filamento conductor, hecho de plástico y cobre y también impreso en 3D, que se puede conectar y desconectar de forma intermitente con una antena Wi-Fi, cambiando la señal a medida que la transmite. Por lo tanto, un anemómetro de plástico impreso en 3D, por ejemplo, podría medir la velocidad del viento porque, dado que gira más rápidamente, y el filamento se conecta más a menudo, las transiciones son más frecuentes. Un medidor de flujo de agua funcionaría de la misma manera.

Una cantidad de objetos podrían recibir esta tecnología

Los científicos han podido construir mecanismos similares en interruptores, diales y controles deslizantes: el movimiento genera las transiciones y envía una señal simple a través de Wi-Fi, que podría ser a un teléfono inteligente u otro dispositivo. La presencia del diente en un engranaje, que se conecta con el filamento, saca los 1 y 0 necesarios para la comunicación digital.

Este tipo de técnicas se conocen como retrodispersión u ondas reflectoras, que en este caso son las señales Wi-Fi. El equipo también fue capaz de adaptar el filamento para trabajar con limaduras de hierro en lugar de cobre, permitiendo la codificación de información en un objeto impreso en 3D, casi como un código de barras invisible que podría ser un identificador.

«Parece un objeto impreso en 3D normal, pero dentro hay información invisible que se puede leer con un teléfono inteligente», dice uno de los miembros del equipo, Justin Chan. Esto se debe a que casi todos los teléfonos inteligentes vienen con un magnetómetro para ayudar a determinar en qué parte del mundo se basa el campo magnético de la Tierra. El mismo sensor es capaz de detectar el patrón de 1s y 0s creado por las limaduras de hierro y plástico.

Todavía hay que hacer más investigación

Por ahora, estos artilugios impresos en 3D son gruesos y aún no están listos para las masas, pero en el futuro podrían adaptarse para todo tipo de propósitos. Con tantos dispositivos en nuestros hogares compitiendo ahora por la señal Wi-Fi y la electricidad, es un enfoque más simple para obtener más dispositivos conectados a la web y entre sí.

«Este trabajo es parte de nuestra visión a largo plazo para democratizar la creación de objetos habilitados para IoT que pueden comunicar información sin interrupciones, en cualquier lugar y en cualquier momento», escriben los científicos en su informe.

El equipo ha presentado su trabajo en la Conferencia y Exposición SIGGRAPH en Asia, y ha realizado un video mostrando sus creaciones, que puedes ver a continuación:

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