Post Format

Objeto interestelar que apareció en el Sistema Solar es centro de atención

Leave a Reply

¿Qué es ese objeto que tanto llama la atención a los astrónomos?. Hasta ahora, todos los asteroides y cometas que hemos visto se han originado en nuestro propio Sistema Solar. Pero hace unos días, los astrónomos descubrieron a nuestro primer visitante del espacio exterior. Las observaciones preliminares sugirieron que se trataba de un cometa con una velocidad que indicaba que provenía de una estrella cercana en lugar de quedar atrapado en la atracción gravitacional de su Sol, como lo serían los cometas de nuestro Sistema Solar.

Entonces las cosas se volvieron más confusas. Las lecturas iniciales fueron tomadas el 18 de octubre desde el telescopio Pan-STARRS 1 en Hawai por el Minor Planet Center (MPC) de la Unión Astronómica Internacional. A juzgar por su órbita, los astrónomos hipotetizaron que podría ser un cometa diferente a cualquiera que hayamos visto antes.

«Si otras observaciones confirman la naturaleza inusual de esta órbita, este objeto puede ser el primer caso claro de un cometa interestelar», informó el director asociado del MPC, Gareth Williams. El objeto tiene lo que se llama una órbita hiperbólica, lo que significa que va lo suficientemente rápido como para evitar ser atraído por el Sol.

Asumiendo que es un cometa, los astrónomos lo designaron C / 2017 U1, pero el 25 de octubre las nuevas imágenes del Very Large Telescope en Chile no revelaron características del cometa. El objeto ahora se llama A / 2017 U1 para indicar que es un asteroide, y es la primera vez que un cometa potencial ha sido bautizado con la designación de un asteroide. Pero sigue siendo extremadamente interesante.

¿Por qué no lo quemó el Sol?

Habiendo pasado a aproximadamente 37.6 millones de kilómetros (23.4 millones de millas) de nuestro Sol el 9 de septiembre, el objeto debería haber sido quemado por el Sol, pero parece que ha estado viajando demasiado rápido para eso. Cuando apareció por primera vez, las mediciones sugerían que el objeto viajaba unos 26 kilómetros (16,2 millas) por segundo.

Como puedes imaginar, este misterioso asteroide es muy emocionante para los observadores de estrellas, y la carrera ahora está en marcha para aprender más sobre A / 2017 U1 antes de que deje nuestro Sistema Solar para siempre. Pasó cerca de la Tierra el 14 de octubre, a unos 24 millones de kilómetros (15 millones de millas) de distancia.

Los expertos estiman que el objeto tiene unos 160 metros (525 pies) de ancho, informa Kelly Beatty en Sky & Telescope, pero aún hay mucho de lo que no estamos seguros sobre. Comenzando por ¿de dónde vino?. Tanto su extrema excentricidad hiperbólica de 1.19, que es esencialmente su camino a través del Sistema Solar, y su muy alta inclinación de 122 ° en comparación con la órbita de la Tierra alrededor del Sol, están haciendo que los astrónomos piensen que es un visitante.

Un paso bastante fugaz 

En otras palabras, si piensas en las órbitas de los planetas de nuestro Sistema Solar dispuestas en forma de disco, A / 2017 U1 ha entrado corriendo desde casi directamente sobre tu cabeza y ahora está volando fuera de la vista otra vez. Y, de acuerdo con Fraser Cain en Universe Today, hay un acalorado debate en la lista de correo de Minor Planet sobre los posibles orígenes del objeto, y algunos sugieren que podría provenir de Vega.

Se han identificado varios cometas posiblemente de origen extrasolar, como 96P / Machholz, pero nunca se ha confirmado que algún objeto provenga del exterior del Sistema Solar. Como señaló Gareth Williams en el informe del MPC, «se desean mucho más observaciones sobre este objeto».

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.