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Obesidad causaría cicatrices en tejido graso, haciendo que adelgazar sea más difícil

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¿En qué consiste la obesidad?. Los mecanismos de almacenamiento de grasa de nuestro cuerpo, llamados tejidos adiposos, son muy buenos en la función de tomar nuestro exceso de calorías y almacenarlas en forma de moléculas de alta energía llamadas lípidos. Pero una nueva investigación sugiere que sus células pueden expandirse a un tamaño que literalmente las sofoca, desencadenando inflamación y haciendo que los tejidos adiposos sean menos eficientes.

No solo es una mala noticia para perder peso, también pone a otros órganos en riesgo de daño crítico. La investigación liderada por la Universidad de Exeter en el Reino Unido descubrió que los niveles de una enzima llamada lisil oxidasa aumentan en los tejidos adiposos a medida que aumenta el índice de masa corporal de un individuo, lo que indica que las células cicatrizaban a medida que se expandían.

La lisil oxidasa, o LOX, reticula las fibras de colágeno, una proteína resistente que construye estructuras dentro de las células y ayuda a conectar el tejido. El exceso de LOX puede significar que hay demasiada estructura fibrosa alrededor de las células, lo que hace que el tejido sea rígido. Todo esto se suma a las células de grasa que ya no pueden expandirse para adaptarse a más lípidos y cambiar la forma en que se distribuye la grasa alrededor del cuerpo.

El tejido adiposo con cicatrices puede mostrar más grasa distribuida alrededor de los órganos y menos debajo de la piel, dando a las personas una forma de “manzana” con cuerpos más grandes y extremidades más delgadas. Como esta grasa visceral es más importante para nuestra salud que la grasa subcutánea, es un problema grave que merece ser abordado.

Se puede adelgazar y seguir teniendo grasa perjudicial

“Uno podría tener muy poca grasa debajo de la piel y aún estar en riesgo de diabetes debido a una gran cantidad de grasa dentro del abdomen y los órganos internos”, dice la médica Katarina Kos, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter. También significa que hay menos espacio para almacenar grasa dentro del tejido adiposo.

Si bien puede imaginarse que esto es algo bueno, esa grasa no desaparece, sino que puede desviarse a otros tejidos, como el hígado y el corazón, aumentando el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Y si todo eso no es lo suficientemente malo, los tejidos adiposos más rígidos también dificultan que las células liberen sus reservas de grasa.

“La cicatrización del tejido adiposo puede hacer que la pérdida de peso sea más difícil”, dice Kos. Gran parte del problema comienza cuando las células en el tejido adiposo se quedan sin oxígeno. Los investigadores compararon los niveles de ARN mensajero expresado para la enzima LOX en tejidos adiposos de pacientes sometidos a cirugía bariátrica, y nuevamente en muestras recolectadas más de nueve meses después.

Así se daría el proceso inflamatorio

También analizaron la expresión de LOX en respuesta a la inflamación leve en los tejidos grasos de voluntarios varones sanos, y compararon los niveles en pacientes diabéticos. Si bien tener diabetes no afectó los niveles de LOX y, por lo tanto, la cicatrización de los tejidos, los bajos niveles de oxígeno y la inflamación tuvieron un impacto significativo en su expresión.

Esto fue llevado a sugerir que a medida que las células se llenan y se expanden, se ven privadas del oxígeno que necesitan para sobrevivir. Esto desencadena un proceso inflamatorio que aumenta los niveles de LOX y hace que las células sean más fibrosas. Lamentablemente, la cirugía de pérdida de peso no vio disminuir los niveles de LOX, por lo que es poco probable que los tejidos se cicatricen menos, incluso con intervenciones radicales.

Mejorar nuestra alimentación para combatir la obesidad

El mensaje para llevar a casa es mantener nuestro tejido adiposo bajo control antes de llegar a esa etapa. “Existe evidencia de que una vez que el tejido graso se cicatriza, a pesar de la pérdida de peso, es posible que no se recupere por completo”, dice Kos. “Tenemos que cuidar nuestro tejido adiposo, que puede dejar de funcionar si se lo sobrecarga de trabajo cuando se ve obligado a absorber más y más calorías”.

El consejo de Kos es hacer ejercicio o, al menos, dar un paseo después de una comida. La pérdida de peso es difícil, y aunque algunas personas tienen la capacidad de seguir haciéndolo, otros enfrentan una batalla cuesta arriba gracias a una mezcla de biología y hábito. Nada más el hecho de saber que será complicado perder peso más adelante, da a algunas personas ese incentivo para reducir algunas calorías y caminar después de una comida, entonces este es un estudio al que se debe prestar atención.

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