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Nueva prótesis controlada por el pensamiento, logra devolverle la sensibilidad a su usuario.

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Investigadores de la Universidad de Utah han desarrollado una prótesis robótica controlada por la mente que puede simular 100 sensaciones táctiles únicas en el cerebro del usuario.

Los desarrolladores usaron un brazo financiado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA) denominado cariñosamente LUKE, llamado así por el brazo protésico de Luke Skywalker de las películas de Star Wars.

Las actualizaciones desarrolladas por el grupo de Utah implican implantar un dispositivo en los nervios residuales del paciente, junto con electrodos implantados en los músculos para crear un bucle de información que se transfiere a señales que el cerebro reconoce como sensaciones del tacto.

Según uno de los desarrolladores del proyecto, Jacob George, «La gente a menudo piensa en el tacto como un único sentido, pero en realidad está subdividido en otros sentidos, como presión, vibración, temperatura, dolor, etc. La alta resolución de nuestro dispositivo nos permite activar estas subclases de contacto de forma aislada (es decir, presión sin vibración o dolor) en una parte específica de la mano.» Esto permite a los usuarios recuperar una sensación de encarnación que pueden haber perdido.

Prótesis y el futuro biónico.

Hablando de un ex participante que usaba el sistema con una prótesis generada por computadora, George dijo: «No es que sintiera la sensación en la mano que le faltaba; es que sintió la puerta y de repente él interactúa con el entorno que lo rodea en la primera vez en 24 años”.

El proceso para preparar el brazo para su uso es arduo en este momento. El equipo tiene que mapear cada uno de los 192 electrodos con el sistema nervioso de cada participante para que cada sensación se corresponda con un estímulo real.

Es decir, si se aplica presión en un área específica, como la punta del pulgar, el participante siente esa presión en el pulgar de la prótesis, en lugar de en otra área. Una vez que esto se complete, el usuario podrá controlar la mano como si fuera la suya.

El equipo de Utah ha probado su nueva interfaz con siete participantes hasta el momento. Están animados por los resultados hasta ahora, pero están interesados ​​en crear una versión inalámbrica de la tecnología el próximo año. También se espera que la funcionalidad mejore a medida que los pacientes tienen la oportunidad de practicar con la interfaz.

Mejoras a los humanos.

El aumento humano está innovando rápidamente para devolver la funcionalidad a los discapacitados. Por supuesto, estas innovaciones no se producen solo en forma de prótesis de brazo mejoradas.

Las piernas protésicas controladas por la mente también se están desarrollando para permitir que las personas que han perdido sus miembros inferiores tengan una mejor calidad de vida, similar a antes de su terrible experiencia. Por ejemplo, un amputado de 31 años pudo escalar la Torre Willis de 103 pisos con la ayuda de una extremidad biónica equipada con la tecnología de Reinervación muscular dirigida (TMR).

Otras tecnologías ayudan a las personas a recuperar funciones no motoras como la visión. El cineasta Rob Spence reemplazó su ojo dañado con una cámara diseñada a medida, convirtiéndolo en uno de los primeros cyborgs del mundo, o «Eyeborg», como se llama a sí mismo.

La innovación adicional en la forma en que nuestros cerebros interactúan con las máquinas continuará permitiendo este tipo de aumentos para devolver una mayor funcionalidad a aquellos que han perdido algo.

Aún más, la capacidad de ajustar esta interacción también conducirá a un mundo en el que incluso los humanos regulares podrán mejorar sus habilidades con el aumento.

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